Палеонтология

80 миллионов лет назад паразиты попали в кости бедного динозавра


Около восьмидесяти миллионов лет назад на территории современной Бразилии динозавр перенес ужасную инфекцию. Его дни были сочтены. Кость в ноге была настолько больной, что стала губчатой. Виновниками были червеобразные паразиты, извивающиеся в его кровотоке.

Динозавр, чья кость удивила палеонтологов

В 2006 году в Бразилии палеонтолог Алин Гиларди обнаруживает возле Сан-Паулу кость: маленького титанозавра, длинношеего зауропода около шести метров в длину. Затем она заметила несколько повреждений на поверхности. Ни одна из других окаменелостей, найденных поблизости, не показала такого типа повреждений. Были ли это следы древней формы рака? Лучший способ убедиться в этом - более глубоко проанализировать эту кость.

Затем вместе со своим мужем Тити Аурелиано, также палеонтологом, она обратилась к коллегам из Медицинской школы Университета Сан-Паулу, которые предложили отсканировать окаменелость. Результат: исследователи диагностируют не рак, а остеомиелит.

Они также обнаруживают, что инфекция распространяется глубоко в кость. В свое время, около восьмидесяти миллионов лет назад, этот пожилой динозавр хромал и, вероятно, мучился. Из-за характера этих травм команда в конечном итоге прозвала животное "Зомби Дино".

Остеомиелит - это инфекция, чаще всего вызываемая тяжелой травмой, когда кость и кожа разламываются, что облегчает проникновение бактерий в кость. Тем не менее при подготовке статьи пара заметила отсутствие гистологических данных об инфекции костей даже в исследованиях, связанных с современной медициной. Они решили проанализировать костную ткань на микроскопическом уровне, чтобы понять, как она изменилась под воздействием инфекции.

Два года назад Тити Аурелиано наконец вырезал окаменелость, чтобы подготовить образцы, и предложил своей жене проанализировать их. ТИменно тогда она наткнулась на дюжину микрофоссилий. Ошарашенная, она предупреждает мужа, который делает то же самое замечание. Затем они вызывают палео-паразитолога Каролину Насименту из Федерального университета Сан-Карлуш, чтобы посмотреть. Она подтвердила природу микрофоссилий и обнаружила десятки других, всего более семидесяти в общей сложности.

В то время микрофоссилии были не более чем червеобразными паразитами, извивающимися в сосудистых каналах его кости. Они также представляли собой новый вид для науки. Таким образом, открытие было исключительным. Это был действительно первый случай, когда окаменелые паразиты были обнаружены в кости динозавра. В октябре палеонтологи наконец опубликовали свои выводы в журнале "Cretaceous Research".

Один из окаменелых паразитов, сохранившихся в сосудистом канале зауроподов. Предоставлено: Тито Аврелиан.

Это исследование еще не завершено. Исследовательской группе еще предстоит определить, являются ли паразиты причиной этого остеомиелита или они просто наслаждались идеальной средой, созданной инфекцией костей, прежде чем процветать. Обратите внимание, что кость не имеет следов разлома или укуса.

Сейчас пара изучает этих паразитов более внимательно, чтобы попытаться найти ответы. Понимание эволюционных путей этого заболевания имеет решающее значение. Знание того, как остеомиелит поражал доисторических животных, таких как динозавры, и как он развивался до того, как заразил животных и людей сегодня, может стать ключом к более эффективной борьбе с ним.

Back to top button