Палеонтология

Ученые раскрыли загадочное событие массового вымирания, которое почти уничтожило акул 19 миллионов лет назад


Акулы - одни из самых живучих и успешных хищников в истории, они появились более 400 миллионов лет назад. Хотите, верьте, хотите нет, но акулы на самом деле старше деревьев, которые появились в своем привычном виде - ствол и крона из листьев или ветвей - только в позднем девоне, около 360 миллионов лет назад. Однако это не означает, что акулы не сталкивались с полным уничтожением, включая ранее неизвестное массовое вымирание около 19 миллионов лет назад, которое было обнаружено учеными лишь недавно.

Тревожный спад, который перекликается с современностью

Массовые вымирания - когда по крайней мере половина всех видов вымирает за относительно короткое время - происходили всего несколько раз на протяжении истории нашей планеты. Крупнейшее массовое вымирание, известное как пермско-триасовое вымирание, произошло около 250 миллионов лет назад, когда вымерло около 95 процентов всех видов. Самым известным массовым вымиранием, пожалуй, является мел-палеогеновое вымирание, которое привело к исчезновению всех нептичьих динозавров в результате удара астероида.

В течение всех этих опасных эпох практически всем позвоночным пришлось нелегко, включая весьма успешных морских хищников. Но удивительно, что акулы жили намного лучше во время вымирания динозавров, чем во время недавно открытого миоценового вымирания 19 миллионов лет назад.

По данным палеонтологов из Йельского университета и Колледжа экологических наук и лесоводства Государственного университета Нью-Йорка, до этого вымирания в открытом океане было от 10 до 50 раз больше акул. К тому же они были намного разнообразнее.

Это миоценовое вымирание уничтожило почти 90% всей популяции акул в океане и привело к исчезновению 70% всех видов акул. Вскоре после этого вымирания ряды пополнились другими хищниками, в том числе китами. С тех пор акулы так и не восстановили свои прежние экологические роли. Теперь они проводят больше времени на мелководье и гораздо меньше в открытом океане, чем раньше.

Самое странное в этом вымирании то, что мы до сих пор не знаем, что его вызвало. Это резкое вымирание, которое длилось всего 100 000 лет - мгновение ока в геологической шкале времени - не совпало с каким-либо серьезным изменением климата. Это также произошло, по крайней мере, за два миллиона лет до появления далеко мигрирующих крупных хищников, таких как усатые киты, поэтому ни одна конкуренция не может объяснить это загадочное событие вымирания.

Более простые, линейные окаменелые чешуйки акулы (слева) и геометрические чешуйки.

В чем ученые уверены, так это в том, что это произошло. Акулы - хрящевые рыбы, что означает, что их скелеты не окаменевают. Единственные части тела акулы, которые переживают время, — это зубы и чешуя. Большинство палеонтологов обращают внимание на окаменелые зубы, но Элизабет Сиберт из Йельского университета и Лия Рубин из Государственного университета Нью-Йорка (SUNY), два соавтора нового исследования, обратили внимание на чешую.

Самые старые акульи чешуйки, также известные как дермальные дентикулы, относятся к позднему ордовикскому периоду, около 455 миллионов лет назад, и были найдены в Колорадо. Удивительно, но эти чешуйки могут быть довольно прочными. Однако их главный недостаток заключается в том, что их трудно найти, для этого приходится добывать их на недоступном океанском дне.

Как сообщается в журнале Science, Сиберт и Рубин разработали новую методику, которая заключается в использовании глубоководных буров для извлечения кернов осадочных пород со дна океана. Эти осадочные керны могут содержать чешую, уложенные друг на друга слоями, которые могут информировать ученых о численности акул. Верхние слои - самые новые, а нижние - самые старые. Они также могут рассказать о том, какие виды акул пострадали больше других.

Тщательно изучив состав этих отложений, исследователи обнаружили менее окаменевшую чешуи после пограничного слоя, соответствующего событию вымирания - примерно в девять раз меньше, чем раньше. Они также наблюдали меньше окаменелых чешуй с геометрическими узорами и переплетенными гребнями, чем до этого события. Это говорит о том, что эти различные виды акул пострадали больше, чем акулы с линейными зубцами (прямой чешуи) - хотя это не означает, что последние были полностью избавлены от вымирания.

Дальнейшие исследования могут пролить больше света на это загадочное событие вымирания. В настоящее время акулы снова переживают массовый упадок. На этот раз в причине нет ничего загадочного - это деятельность человека. Исследование 2021 года, опубликованное в журнале Nature, показало, что с 1970 года численность этих хищников в мире сократилась более чем на 70 процентов, в основном из-за возросшего промысла акульих плавников. Половина всех видов акул в настоящее время классифицируется как находящиеся под угрозой исчезновения или в критической ситуации в Красном списке угрожаемых видов Международного союза охраны природы.

Следите за New-Science.ru на нашем канале Telegram, и на странице Вконтакте. Не пропустите ни одной нашей статьи и обновления, касающиеся аэрокосмической отрасли, науки и освоения космоса.
Подписывайтесь на нас
Back to top button