НовостиПалеонтология

Самый большой тероподный динозавр, обнаружен в Австралии


Команда палеонтологов объявляет об открытии крупнейшего динозавра теропода, когда-либо найденного в Австралии. С другой стороны, мы не знаем, к какому виду он принадлежит.

В 2017 году фермер в городе Винтон, штат Квинсленд, наткнулся на несколько мелких костей на своем участке. Он сразу же связался с ближайшим музеем естественной истории - австралийским веком динозавров. Вскоре была создана команда, и на месте были проведены раскопки. После нескольких недель исследований было идентифицировано около 15 окаменелостей, принадлежащих одному и тому же животному.

2 метра в высоту и 7 метров в длину

На первый взгляд кости этого динозавра наводили на мысль, что это мог быть экземпляр Australovenator wintonesis. Этот вид теропода был обнаружен несколькими километрами дальше в 2006 году. Но более тщательный анализ показывает, что это может быть совершенно новый вид.

Кости действительно немного отличаются по размеру и форме, но это может быть связано с тем, что этот образец был немного старше или что была разница в размерах между самцами и самками у Австраловенатора. Значит, с этой стороны ничего конкретного.

Тем не менее животное было внушительным: около двух метров в высоту и пять-семь метров в длину. Сейчас это самый большой плотоядный динозавр, обнаруженный в Австралии. "Это очень похоже на Велоцираптора, которого видели в фильмах "Парк Юрского периода"", - отмечает доктор Мэтт Уайт из Университета Новой Англии.

Охотник или падальщик?

Когти также были найдены на месте. Их размеры и форма позволяют предположить, что этот динозавр использовал их для отлова и убийства своей добычи, вероятно, четырехногих травоядных, отмечают исследователи. Тем не менее они не исключают, что этот хищник может быть падальщиком, как знаменитый Т-Рекс. Также неизвестно, было ли его тело покрыто перьями или нет.

Наконец, так же как Австраловенатор этот новый экземпляр путешествовал по региону около 95 миллионов лет назад, в начале мелового периода. В то время эта часть Австралии была болотистым берегом большого внутреннего моря.

Напомним, что несколько недель назад группа палеонтологов также обнаружила останки самого большого птерозавра, когда-либо обнаруженного в Австралии. Эта летающая рептилия, которая пролетела над тем же регионом в то же время, имела размах крыльев четыре метра.

Back to top button