Палеонтология

Первые жители нынешнего северного Китая встретили гигантских страусов!


Группа исследователей недавно проанализировала окаменелость гигантской бедренной кости страуса четвертичного периода. Ученые смогли проследить географическую эволюцию этого животного и указали на его распространение на север вплоть до современного Китая. Поэтому первые гоминиды в этом регионе, безусловно, жили с такими массивными страусами. С другой стороны, последний - учитывая его характеристики - должен был быть довольно сложной добычей для нападения.

Гигантский и массивный страус

Два палеонтолога из ENS Парижа (Франция) и Бристольского университета (Великобритания) изучали ископаемое, датируемое 1,8 млн. лет назад. В своем исследовании, опубликованном на платформе Многопрофильного цифрового издательского института (MDPI) 26 января 2021 года, исследователи утверждают, что они проанализировали ископаемое бедро, принадлежавшее гигантскому страусу. Ископаемые окаменелости были найдены в 1925 году в бассейне Нихевана (см. карту ниже), примерно в 150 км к северо-западу от китайской столицы Пекина.

Окаменелость, хранящаяся в Национальном музее естественной истории в Париже с 1927 года, недавно предоставила много информации. Основываясь на размерах бедренной кости, палеонтологи оценили вес животного от 300 до 450 кг, что примерно в 3 раза больше, чем у современных страусов.

Добыча первых гоминидов?

По мнению исследователей, рассматриваемое животное, безусловно, принадлежит к роду Pachystruthio, который пока известен только в Крыму, Грузии, Венгрии и Румынии. Однако бассейн Нихэван находится на расстоянии более 6000 км от этих регионов! Таким образом, здесь речь идет о расселении животных намного дальше, чем то, что думала наука до сегодняшнего дня. Руководители исследования объяснили, что распространению этого животного могло способствовать развитие лугов и степей в раннем четвертичном периоде. Напомним, что это третий период кайнозойской эры, в котором мы находимся сегодня, начавшийся около 2,6 миллиона лет назад.

Таким образом, первые гоминиды современного северо-западного Китая в своей повседневной жизни, вероятно, общались со страусом Pachystruthio. Однако, они не уверены, что гоминиды охотились на него. Помимо огромного веса, животное могло достигать около 3,5 метров в высоту. Впечатляет, особенно если учесть, что современные страусы способны бегать на большие расстояния с максимальной скоростью 70 км/ч. Может быть, гоминиды того времени были, однако, достаточно умны, чтобы время от времени красть его яйца? На данный момент никто не может подтвердить эту возможность.

Подписывайтесь на нас
Back to top button