НовостиПалеонтология

Первое свидетельство респираторной инфекции у динозавра

Изображение: Corbin Rainbolt

Сухой кашель, чихание, высокая температура и головная боль могут вывести из строя любого, даже динозавра. Недавно исследователи обнаружили первые свидетельства заболевания дыхательных путей у зауропода, эволюционировавшего на Земле около 150 миллионов лет назад. Это могло привести к смерти животного, когда ему было около 20 лет.

Первые останки этого динозавра — череп и часть шеи — были обнаружены в 1990 году недалеко от Боземана, штат Монтана (США). Затем их перевезли в расположенный неподалеку Музей скалистых гор, где они были забыты более чем на десять лет. Именно Кэри Вудрафф, директор по палеонтологии Музея динозавров Великих равнин в Мальте, штат Монтана, начал проводить первые анализы в середине 2000-х годов.

Вскоре он понял, что эти окаменелости принадлежат неописанному виду семейства диплодоков (Diplodocidae). Последние относятся к вымершему семейству очень крупных зауроподов, живших в верхнеюрском периоде. Тем не менее это было не самое интересное. В некоторых костях были обнаружены аномалии.

Респираторная инфекция

Как и у современных птиц, дыхательная система зауроподов отличалась от дыхательной системы млекопитающих. У этих крупных животных развились сети воздушных мешков, соединенных с легкими, которые функционировали как мехи. Эти структуры обеспечивали циркуляцию кислорода во время выдоха и вдоха. У зауроподов дыхательные ткани были соединены с шейными позвонками через большие отверстия, расположенные по бокам костей, называемые плевроцелями.

Эта ткань обычно очень гладкая. Однако исследование, опубликованное в журнале Scientific Reports, показало, что три позвонка Долли оказались очень неправильной формы с неровными выступами, похожими на головку брокколи.

"Тот факт, что у нас есть эти странные структуры на этом стыке, где дыхательная трубка соединяется с позвонком, говорит о том, что это может быть связано с дыханием", — говорит Кэри Вудрафф. Инфекция, вызвавшая воспаление или заражение воздушных мешков, могла затем распространиться в кости и вызвать повреждения, сохранившиеся в окаменелостях.

Строение легких зауропода при гипотетическом прохождении инфекционного пути. Изображение: Вудрафф и др. (2022) и Франсиско Бруньен Альфар
© Woodruff et al. (2022) А — реконструкция шейного отдела динозавра MOR 7029. Серым — отсутствующие позвонки, красным — воздушные полости в костях со следами патологии; В — пятый позвонок с участком патологии, отмеченным красным; С — тот же участок с увеличением; D — участки с патологией выделены розовым

Возможно, гриб

Бактерии, вирусы, грибки, паразиты... Респираторные инфекции могут быть вызваны множеством патогенов. Пытаясь найти виновника, палеонтологи сравнили эти костные аномалии с поражениями дыхательных путей, наблюдаемыми у современных птиц (зауроподы занимают другую ветвь семейного древа). Они также приняли во внимание респираторные заболевания, поражающие современных рептилий.

В конце своей работы исследователи выявили грибковое респираторное заболевание, поражающее как рептилий, так и птиц: аспергиллез. Аспергиллез вызывается Aspergillus, нитевидным плеснеподобным грибком. У современных птиц, страдающих этим заболеванием, наблюдаются многие из тех же симптомов, что и при гриппе и пневмонии у людей. Поэтому возможно, но не точно, что этот динозавр мог страдать от подобного расстройства.

Также неизвестно, может ли это заболевание привести к летальному исходу. В настоящее время у нелеченых птиц он может привести к летальному исходу. Возможно, что этот динозавр, который умер, когда ему было около пятнадцати-двадцати лет, был достаточно ослаблен, чтобы держаться на расстоянии от стада, что могло сделать его главной мишенью для хищников.

Подписывайтесь на нас
Back to top button