НовостиПалеонтология

Открытие нового вида рогатого динозавра

Группа палеонтологов из Гаррисбургского университета недавно назвала и описала вид рогатого динозавра, который был обнаружен в США несколько десятилетий назад. Животное, останки которого отмечены несколькими следами укусов, эволюционировало примерно за восемь миллионов лет до появления трицератопса.

Образец был впервые обнаружен в 1975 году в бассейне Сан-Хуан в Нью-Мексико. Его череп был почти целым. Потребовалось несколько десятилетий очистки и анализа, чтобы окончательно подтвердить, что этот динозавр представляет собой новый для нашей науки вид, получивший теперь название Bisticeratops froeseorum. Работа проводилась под руководством доктора Стивена Ясински из Гаррисбургского университета естественных наук.

Исследователи считают, что этот динозавр жил около 74 миллионов лет назад, в меловом периоде. Bisticeratops froeseorum принадлежал к большому семейству цератопсидов, в которое входит знаменитый трицератопс. Однако трицератопс появился лишь восемь миллионов лет спустя, в самом конце этого периода.

Эти крупные травоядные динозавры наиболее известны тем, что у них длинные рога и воротник. Эти признаки служили как защитным механизмом от нападения, так и половым признаком, используемым для демонстрации и выбора пары.

Найденный череп Bisticeratops Froeseorum.

Следы хищника

Мы знаем, что эти животные, жившие стадами, также были мишенью для крупных хищников. Следы этих взаимодействий можно обнаружить на данном образце. Палеонтологи определили несколько следов укусов на различных частях черепа, включая верхние челюсти, щеку и гребень. Судя по их расположению и размеру, эти раны, вероятно, были нанесены тираннозавром. Однако неизвестно, преследовал ли хищник и убил бистицератопса или просто наткнулся на его тушу.

По мнению исследователей, длина бистицератопса составляла от 4,8 до 6 метров, а вес — от 2,5 до 4 тонн.

Находка этого динозавра расширяет представление ученых о палеобиоразнообразии американского Юго-Запада, давая более четкое представление о том, какой была жизнь в этом регионе к концу правления динозавров. "Хотя удалось найти только один череп бистицератопса, это ископаемое дает нам много информации о рогатых динозаврах, развивавшихся в то время", — отмечает доктор Стивен Ясински. "Хотя другие цератопсиды известны из более древних пластов в этом регионе, этот потенциально показывает нам следующий шаг в эволюции этих животных и заполняет пробел, ведущий к последним цератопсидам в регионе перед их вымиранием в позднем меловом периоде".

Подпишитесь на нас: Яндекс.Новости / Вконтакте / Telegram
Back to top button