Палеонтология

Открытие нового вида доисторических рептилий


Группа палеонтологов объявляет о том, что они выявили новый вид доисторических морских рептилий, которые появились на Земле более 200 миллионов лет назад.

Раз или два в год Национальный лес Тонгас на юго-восточном побережье Аляски испытывает большие приливно-отливные колебания. Некоторые приливно-отливные скалистые участки подвергаются временному обнажению. Именно во время одного из таких отливов, девять лет назад, геолог Джим Байхтал отправился на охоту за окаменелостями недалеко от села Кеке. Он обнаружил странное существо: талаттозавра.

Четырехметровые "ящерицы"

Талаттозавры (морские ящерицы, по-гречески) образуют вымерший отряд морских рептилий, которые жили во время триаса, между 251 и 208 миллионами лет назад. Эти существа, длиной от трех до четырех метров, эволюционировали в экваториальных океанах по всему миру.

К сожалению, их окаменелости редки. Вот почему важен этот новый образец, наиболее полный из найденных на сегодняшний день в Северной Америке. В течение нескольких лет палеонтолог Патрик Дракенмиллер и его команда в университете Аляски в Фэрбенксе работали над очисткой и подготовкой окаменелости для изучения. Сравнивая его с десятками других экземпляров, очень быстро выяснилось, что он принадлежит к новому виду, который теперь называется Gunakadeit joseeae.

Ископаемое Gunakadeit joseeae находится в юго - восточной части Аляски. Около двух третей хвоста уже размылось, когда образец был обнаружен. Предоставлено: Музей Университета Северной Аляски

G. joseeae был примитивным типом талаттозавра, который сумел выжить до конца Поздней Триассы, когда его вид, наконец, вымер. Животное отличалось очень остроконечным рылом, что наводит на мысль о том, что этот вид часто встречается в мелководной морской среде. "Вероятно, он просунул нос в трещины и щели в коралловых рифах и питался мягкотелыми существами“, - предположил исследователь.

Так что это было узкоспециализированное животное. Возможно, именно это и подписало его смертный приговор. Исследователи считают, что, когда уровень моря начал снижаться чуть более 200 миллионов лет назад, эти рептилии не смогли адаптироваться к своей новой среде.

Читайте Новая Наука в
Back to top button