НовостиПалеонтология

Открытие: кембрийский питомник превратился в "кладбище"


Более 500 миллионов лет назад тысячи древних ракообразных, червей и других глубинных существ заботились о своих новорожденных младенцах, когда их в одно мгновение похоронила лавина наносов. Остатки этого события были обнаружены и проанализированы группой палеонтологов. Подробности этой работы опубликованы в Nature Ecology and Evolution.

Исключительное открытие

Это настоящее кембрийское сокровище было обнаружено недалеко от города Куньмин в Китае. Названый Haiyan Lagerstätte ("место хранения" на немецком языке), объект содержит более 2 800 ископаемых образцов, представляющих не менее 118 видов, 17 из которых являются новыми для науки. Более половины (около 51%) особей являются молодыми. У некоторых также сохранились неповрежденные придатки и внутренние мягкие ткани.

Эти образцы включают предков современных насекомых и ракообразных, червей, трилобитов, водорослей, губок и первых бесчелюстных рыбоподобных позвоночных, которые появились около 518 миллионов лет назад.

Такие останки редко встречаются в окаменелостях, особенно у мягкотелых беспозвоночных. Помните, что в то время все живое еще было сосредоточено в океанах. "Просто невероятно видеть всех этих молодых особей в окаменелостях", — сказал Джулиен Киммиг из Университета штата Пенсильвания и соавтор этой работы.

Старинный питомник

По мнению авторов, это место может быть редким и древним примером "палеопитомника". Другими словами, это может быть древнее место обитания, созданное исключительно для гнездования и выкармливания потомства. Помимо молоди, исследователи также выделили множество сохранившихся яиц. Если бы это место было действительно питомником, то мы могли бы представить себе территорию, защищенную от хищников и имеющую обильные источники пищи, что позволило бы молодым особям вылупиться и расти в безопасности.

Окаменелость молодого членистоногого, Isoxys auritus, с сохранившимися глазами и внутренними мягкими тканями.
Maotianshania cylindrica, приапулидный червь.

Исследователи не знают точно, что стало причиной смерти всех этих существ, но они склоняются к тому, что это было почти мгновенное погребение под слоем осадочных пород. Эта гипотеза также может объяснить исключительную сохранность некоторых образцов. "В этом месте сохранились такие детали, как глаза - особенности, которые никогда ранее не встречались в столь ранних отложениях", — объясняет Сара Киммиг, соавтор исследования.

Благодаря компьютерной томографии исследователи скоро смогут создавать 3D-модели этих животных, чтобы лучше их понять. Ученые хотели бы сосредоточиться на стадиях развития этих существ, от личиночной до взрослой стадии.

"Мы увидим, как со временем росли различные части тела, чего мы сейчас не знаем для большинства этих групп, — продолжает Жюльен Киммиг, — И эти окаменелости дадут нам больше информации об их взаимоотношениях с современными животными". "Мы увидим, похоже ли то, как эти животные развиваются сегодня, на то, как они развивались 500 миллионов лет назад, или что-то изменилось со временем".

Читайте Новая Наука в
Back to top button