НовостиПалеонтология

Огромный древний "морской скорпион" обнаружен в Китае

Метровый морской скорпион бродил по морям нынешнего Китая около 435 миллионов лет назад, используя свои гигантские огромные колючие клешни, чтобы поймать добычу. Об этом говорится в исследовании, подкрепленном обнаружением нового ископаемого, подробности которого опубликованы в журнале Science Bulletin.

Исключительное ископаемое

Эвриптериды или морские скорпионы - важная группа хелицеровых членистоногих из среднего палеозоя. Эти животные были разных размеров. Насколько нам известно, самый маленький из них был не больше человеческой руки, а самый крупный, Pentecopterus decorahensis, был размером со взрослого человека. Недавно описанный вид, названный Terropterus xiushanensis, находится между этими двумя видами. В свое время, примерно 443,8-419,2 миллиона лет назад, его длина составляла около одного метра.

Одно из самых известных семейств эвриптеридов - это Mixopteridae, представители которых являются довольно крупными эвриптеридами и внешне напоминают скорпионов с узкоспециализированными передними придатками.

На сегодняшний день описано четыре вида в двух родах, описанных восемьдесят лет назад: Mixopterus kiaeri (Норвегия), Mixopterus multispinosus (Нью-Йорк), Mixopterus simonsoni (Эстония) и Lanarkopterus dolichoschelus (Шотландия). T. xiushanensis также принадлежит к этому семейству. Это также первый представитель рода Mixopteridaele, обнаруженный на территории суперконтинента Гондвана, возникшего в результате распада Пангеи.

"Палеогеографическое распространение Mixopteridae до сих пор было довольно ограниченным, и ни один экземпляр этой группы не был обнаружен ранее в Гондване", — отмечают исследователи. "Наш первый Mixopteridae из Гондваны, наряду с другими эвриптеридами из Китая и некоторыми неописанными экземплярами, предполагает наличие в этой группе субколлекционного уклона. Будущая работа, особенно в Азии, может показать более космополитическое распространение этих животных".

Окаменелые отростки морского скорпиона в сопровождении иллюстраций художника. Источники: Нанкинский институт геологии и палеонтологии Китайской академии наук.

Как и в случае с другими членами этого семейства, вторая и особенно третья пара просомальных конечностей этих животных были непропорциональны. Эти конечности, вероятно, использовались для захвата добычи. В то время считалось, что скорпионы были главными хищниками в своих подводных местах выслеживания, нападая на рыбу и других моллюсков.

Подписывайтесь на нас
Back to top button