Палеонтология

Огромная доисторическая черепаха с рогатым панцирем

Бронированный гигант: исследователи обнаружили окаменелости гигантской рогатой черепахи в Венесуэле. Только их панцирь был почти трехметровой длины, а весь зверь весил больше тонны. Таким образом, Stupendemys является крупнейшим известным видом черепах. Самцы этого вида также носили на передней части своего панциря большие рога, которые они, вероятно, использовали в бою, как сообщают палеонтологи в журнале "Достижения науки".

Черепахи являются успешной моделью эволюции - они существуют в течение 220 миллионов лет и со временем разработали многочисленные, иногда странные приспособления к различным местам обитания. Есть черепахи, которые могут оставаться под водой в течение полугода , другие плавают тысячи километров каждый год. Китайский вид даже выбрасывает ненужные вещества через слюну вместо почек - так сказать, моча изо рта. Многие наземные и морские черепахи также могут достигать значительных размеров.

Трехметровая черепаха

Настоящий гигант - даже по черепашьим меркам - был открыт палеонтологами во главе с Эдвином Альберто Каденой из Университета дель Росарио в Боготе во время раскопок в Венесуэле. Это наиболее полные остатки вида Stupendemys на сегодняшний день. Эта пресноводная черепаха жила на севере Южной Америки пять-десять миллионов лет назад, как уже доказали находки ископаемого. Однако, поскольку они были очень фрагментарны, оставалось неясным, как именно выглядит и живет этот вид.

Но теперь исследователи впервые обнаружили полные панцири и нижние челюсти этого вида черепах - и они впервые раскрывают его истинные размеры: "Панцирь Stupendemys достигал в некоторых особях длины почти трех метров", - сообщает старший автор Марсело Санчес из Университета Цюриха. Живой вес этих животных был больше одной тонны. "Это делает ее одной из самых больших, если не самой большой черепах", - говорит Санчес.

Венесуэльский палеонтолог Родольфо Санчес рядом с панцирем самца Stupendemys.

Почему гигантизм?

Но почему Stupendemys стали такими гигантскими? Исследователи подозревают, что этому способствовали несколько факторов. Во-первых, черепаха жила в районе с теплым климатом, обширными водно-болотными угодьями и большим количеством пищи. Это благоприятствовало гигантизму среди черепах, а также других видов животных. Так, на севере Южной Америки, по данным палеонтологов, уже найдены крупнейшие известные представители змей, кайманов, гавиалий и грызунов.

Другим фактором могло быть присутствие таких же крупных хищников. Ведь гигантский кайман Пурусзавр жил в том же районе, что и гигантская черепаха. Его диетические предпочтения, а также следы укусов и проколотые кости в окаменелостях Stupendemys указывают на то, что эти крокодилы охотились на гигантских черепах в то время. Поэтому желательно быть как можно более крупным и хорошо укрепленным.

Отбивались большими рогами

Но есть и другая особенность этого первобытного гиганта: У некоторых танков Stupendemys на фронтальной части есть две большие рожковые проекции. "Ориентация рогов указывает на то, что они использовались не только для защиты, но и в бою", - объясняют Кадена и его коллеги. Ступендимы, возможно, использовали эти рога, например, в боях между соперниками, чтобы вывести противников из равновесия и повернуть их на спину. Похожее поведение наблюдается у некоторых видов черепах, живущих сегодня.

Подходит, что только некоторые ископаемые экземпляры обладали этими бронированными рогами - вероятно, только самцы, как предполагают палеонтологи. Если это подтвердится, то это будет первый пример такого "рогового" полового диморфизма у так называемых черепах-гловорезов (Pleurodira) - одного из двух подордеров черепах. Члены этой группы не вытягивают голову назад в оболочку, а помещают ее сбоку под оболочку.

Back to top button