Палеонтология

Обнаружены следы птерозавров возрастом 145 миллионов лет

Команда палеонтологов объявляет об открытии десятков следов птерозавров, отпечатанных около 145 миллионов лет назад. В то время эти рептилии, вероятно, искали пищу возле водоема. Эта работа была представлена ​​15 октября на ежегодной конференции Общества палеонтологии позвоночных.

145 миллионов лет назад птерозавры искали пищу вдоль берега под легким дождем. Палеонтолог Жан-Пьер Кавигелли, ответственный за коллекции в Геологическом музее Тейта в колледже Каспера, наткнулся на окаменевшие следы этих крылатых рептилий (около сорока отпечатков), перемежающиеся отпечатками капель воды четыре года назад, недалеко от Каспера, штат Вайоминг. Они оставлены на плите длиной четыре метра и шириной пятьдесят сантиметров. Исследователь, наконец, вернулся в прошлом году с волонтерами из музея, чтобы извлечь структуру.

В то время эти рептилии жили недалеко от моря Сандэнс, неглубокого внутреннего моря, которое когда-то простиралось через территорию современной западной Канады до западно-центральной части Соединенных Штатов. С тех пор вода отступила, когда земля начала подниматься в конце мезозойской эры.

Отпечатки распределены очень хаотично, следы довольно однородны по размеру, примерно 6,5 см в диаметре. Обратите внимание, что если птерозавры были летающими рептилиями, подавляющее большинство также были четвероногими на земле. Кроме того, исследователи также обнаружили отпечатки "рук", каждый размером примерно 5,5 см в диаметре.

Один из четырех отпечатков пальцев птерозавра (красный), окруженный несколькими отпечатками капель дождя (желтый).

Напомним, на сегодняшний день обнаружено около сотни видов птерозавров. Некоторые также были гигантскими и могли достигать десяти метров в размахе крыльев. Наоборот, другие были намного меньше. По словам Мелиссы Коннели, соавтора этой работы, мы мало знаем о рептилиях, оставившие эти новые отпечатки, но мы знаем, что они, вероятно, были размером с небольшую собаку, такую как корги.

Также неизвестно, что потребляли эти птерозавры, "но можно с уверенностью сказать, что эти летающие рептилии охотились на мелких беспозвоночных, таких как рыба", - продолжает она.

Исследователь также добавляет, что некоторые из этих следов были сделаны прямо над каплями дождя, в то время как другие включают капли дождя внутри. Так что, похоже, что эти птерозавры двигались до и после дождливого прохода, но, вероятно, и во время него.

Подписывайтесь на нас
Back to top button