Палеонтология

Какого роста были мегалодоны при рождении?


Недавнее исследование показывает, что мегалодонные младенцы были такими же большими, как средние взрослые люди. Как и многие современные акулы, они также пожирали своих братьев и сестер в утробе матери.

Миллионы лет назад в океанах царила самая большая акула всех времен: мегалодон. До сих пор только длина тела этого невероятного хищника, исчезнувшего около 2,6 миллионов лет назад, оценивалась в пятнадцать-восемнадцать метров в длину, в зависимости от пропорций его зубов и исходя из размеров большой белой акулы. Несколько недель назад было проведено исследование, в котором были подробно описаны пропорции остальной части его тела.

Результаты этой работы позволяют предположить, что во взрослом возрасте длина мегалодона была ближе к шестнадцати метрам. Исходя из этого, исследователи подсчитали, что его голова имеет длину 4,65 метра. Спинной плавник был около 1,62 м в высоту. Длина хвостового плавника оценивалась примерно в 3,85 м (от основания до вершины хвоста).

Однако в этом исследовании изучались только пропорции взрослого мегалодона. В рамках новой работы палеонтологи осмотрели новорожденных.

Два метра при рождении

Как все акулы или скаты, мегалодон принадлежит к классу рыб под названием Chondrichthyes, у которых развивается хрящевой скелет. Эти структуры очень трудно поддаются окаменению, поэтому подавляющее большинство вымерших рыб известны прежде всего своими зубами, состоящими из кальция, которые намного лучше выдерживают испытание временем.

Здесь, однако, авторы исследовали "кольца роста" редкой коллекции позвонков из девятиметрового взрослого экземпляра (на момент его гибели), хрящи которого минерализовались, представляя собой "единственный разумно сохранившийся позвоночный столб вида во всем мире", говорится в исследовании.

С помощью рентгеновской томографии (КТ) палеонтологи смогли подсчитать 46 равномерно распределенных циклов роста в трех позвонках мегалодона. Другими словами, мы знаем, что этот экземпляр умер примерно в 46 лет. Работая в обратном направлении к самому старому кольцу роста, ученые смогли рассчитать длину акулы, когда она была еще новорожденным. Тогда она была около двух метров в длину, что явно выше, что, очевидно, длиннее, чем любая известная новорожденная акула.

Поперечное сечение более крупного позвонка мегалодона.

Каннибализм в утробе матери

По мнению авторов, кормление такого огромного молодняка привело бы к высоким энергетическим затратам для матери. Чтобы объяснить их впечатляющие размеры, они, таким образом, предполагают, что эти детеныши также питались внутриутробно, каннибализируя своих нерожденных братьев и сестер еще в яйце, как это делают сегодня все существующие ламнообразные акулы.

Исследование колец позвонков также показало, что эти акулы медленно росли в течение первых семи лет своей жизни, вероятно, потому, что они уже были достаточно большими при рождении, чтобы конкурировать за еду и сдерживать нападения хищников.

Наконец, объединив результаты траектории роста с данными о размерах тела крупнейших известных особей, исследователи подсчитали, что мегалодоны могут прожить почти 100 лет. Тем не менее эта предполагаемая продолжительность жизни "остается скорее теоретической и требует дальнейшего изучения", - заключили они.

Подписывайтесь на нас
Back to top button