Палеонтология

Мегалодон: самая большая акула в мире - Как они вымерли?

Мегалодон - это вид акул, который впервые появился на Земле около 23 миллионов лет назад и вымер около 3,6 миллиона лет назад. Она остается самым крупным известным видом рыб, когда-либо блуждавшим по земным водам. Считается, что они вымерли из-за общемирового похолодания и появления больших белых акул.

Китовая акула, в настоящее время самая крупная из сохранившихся видов акул, имеет длину около 18,8 метра и весит более 11000 кг. Напротив, мегалодонные акулы могли иметь длину от 15 до 18 метров. Некоторые ученые, однако, утверждают, что самые крупные формы могли иметь длину до 25 метров.

Впервые мегалодон появился на Земле около 23 миллионов лет назад и вымер около 3,6 миллиона лет назад. Его название - мегалодон (сокращение от Carcharocles megalodon) означает "гигантский зуб".

Ниже мы рассмотрим некоторые из наиболее интересных аспектов давно исчезнувшего морского существа и попытаемся выяснить причину его внезапного исчезновения для мирового океана. Мы также исследуем возможность его существования.

Как выглядит Мегалодон?

Реконструированный скелет мегалодона в Морском музее Кальверта в Мэриленде

В то время как научное сообщество расколото по поводу точного появления давно исчезнувшего вида акул, единственное, с чем они все согласны, это с тем, что у нее было большое, прочное тело. Многие считают, что Мегалодон, возможно, выглядел как большая белая акула, хотя и намного больше и с более широкими челюстями.

Другие пришли к выводу, что древняя акула очень похожа на китовую, крупнейший из живых видов рыб. Расположение еt плавников и других анатомических особенностей (серповидные хвостовые плавники, меньший второй спинной и анальный плавники), возможно, были идентичны таковым у китов и других существующих видов акул.

Насколько велики были мегалодоны?

Зуб мегалодона рядом с двумя большими зубами белой акулы для сравнения

Многое из того, что мы знаем об этой давно ушедшей гигантской акуле, основано на анализе ее зубов. Самый большой найденный образец зуба - около 18 сантиметров в длину. Моделирование, проведенное на основе восстановленных зубов, показало, что мегалодон имел прочную зубную конструкцию с приблизительно 250 зубами и челюстями, вытянутыми примерно на 2 метра.

Было предпринято несколько попыток реконструкции челюстей, на основании которых можно было оценить реальный размер акулы. В 2002 году Кеншу Симада, палеонтолог из Университета Деполь, разработал улучшенную модель для прогнозирования размера образца по длине зубов.

Используя эту модель, Симада предсказал общую длину различных образцов, обнаруженных в панамской формации Гатун. Самая большая из них была оценена примерно в 17,9 метров.

В 2019 году Симада внес определенные изменения в свою модель, в которой он заявил, что анализ верхних передних зубов образца дает более точные результаты. С помощью этих изменений он подсчитал, что мегалодонские акулы длиной более 15,3 метра были чрезвычайно редки.

С другой стороны, по данным Музея естественной истории в Лондоне, самый крупный экземпляр мог бы вытянуться до 18 метров.

еконструированные челюсти Мегалодона выставлены в Национальном аквариуме, Балтимор

Согласно средневековым текстам, крупные зубы, которые часто встречаются в скалах, считаются окаменевшими языками драконов. Только в 1667 году Николас Стено смог идентифицировать их как зубы акулы.

Среда обитания

Скорее всего, этот вид имел космополитическое распространение , то есть он был найден по всему миру в подходящих местах обитания. Останки мегалодона были обнаружены в Африке, Америке, Австралии и Европе.

Исходя из общего местоположения извлеченных окаменелостей, представляется, что акула обитала главным образом в мелководных морских средах, в том числе в прибрежных водах и лагунах, а также в морских глубинах. Взрослые мегалодоны охотились и большую часть жизни жили в глубоких водах, но мигрировали в мелкие районы, чтобы нереститься.

Их широтный диапазон расширился до 55 градусов в обоих полушариях. Как и большинство других видов акул, они предпочитали более теплые температуры. Однако мезотермия (способность регулировать тепло, экономя энергию) позволила им в некоторой степени справиться с более холодными температурами в умеренном регионе.

Питомники для молодняка расположены в прибрежных водах мелководья и умеренного пояса или рядом с ними, где продовольствие в изобилии. Формация Bone Valley во Флориде и формация Calvert в Мэриленде - вот лишь несколько примеров таких мест.

Когда и как вымер Мегалодон?

В 2014 году исследователи из Университета Цюриха провели исследование с целью определения возраста окаменелостей мегалодонных формаций с помощью метода под названием "Оптимальная линейная оценка". Исследование показало, что этот вид акул вымер примерно 2,6 миллиона лет назад, то есть примерно за 200 000 лет до того, как Homo habilis (самые ранние из известных предков Homo Sapiens) впервые появился на Земле.

В 1873 году британское исследовательское судно HMS Challenger обнаружило пару хорошо сохранившихся мегалодонных зубов. Их анализ ошибочно показал, что им около 10 000-15 000 лет; это никак не может быть близко к установленному диапазону. Это расхождение, скорее всего, связано с наличием диоксида марганца, который может эффективно снизить скорость разложения.

В период существования мегалодона на планете произошли резкие климатические изменения. Глобальное похолодание, начавшееся около 35 миллионов лет назад, привело к оледенению полюсов, в то время как во всем мире температура упала на 8°С.

Снижение температуры Земли и расширение ледников на полюсах нарушили морскую среду обитания, что в конечном итоге привело к утрате различных водных видов, включая мегалодон. Это могло способствовать исчезновению множества видов.

Поскольку акулы-мегалодонцы зависят от теплых вод, внезапное понижение температур, вероятно, ограничило их местообитания. Их пища также могла стать скудной (либо мигрировала в более холодные регионы, либо полностью исчезла).

Большая белая акула в водах Мексики / Фото Предоставлено Wikimedia Commons

Интересной теорией, лежащей в основе вымирания мегалодона, является появление больших белых акул. Согласно новому исследованию, проведенному группой международных исследователей, самая молодая мегалодонная окаменелость датируется 3,6 миллионами лет, то есть на миллион лет раньше, чем считалось ранее.

Далее в исследовании отмечается, что эти даты совпадают с первым появлением на Земле великой белой акулы. Большие белые акулы, хотя и поменьше, но, возможно, превзошли молодых до такой степени, что весь вид был истреблен.

Может ли Мегалодон все еще быть жив?

Время от времени мегалодон изображается в кино-фантастике, включая телевизионные шоу и фильмы. К сожалению, в некоторых документальных фильмах появилось ложное представление о том, что древний вид акул может быть еще жив.

В 2013 году в псевдододокументальном фильме под названием "Мегалодон": Акула-монстр жива, создатели создают аргументы в пользу возможного выживания вида. Продолжение, Мегалодон: Новое доказательство, было выпущено в следующем году. Эти утверждения подпитываются в основном предполагаемыми, непроверенными наблюдениями.

Чтобы ответить на первоначальный вопрос, нет, мегалодоны больше не живы и ушли навсегда. Те, кто все еще верят, что древний зверь скрывается где-то в океане, вот несколько аргументов, которые могут помочь вам прийти к другому выводу.

Впечатление художника о мегалодоне, преследующем двух китов Eobalaenoptera

До настоящего времени не было проведено ни одного прямого наблюдения за образцом мегалодона. То, что мы имеем, - это утверждения о непроверенных наблюдениях. Одним из самых спорных из них было подправленное изображение акульего спинного и хвостового плавников (примерно в 20 метрах друг от друга) рядом с подводной лодкой. Он был показан на канале Discovery в рамках “документального фильма.”

Сообщения о наблюдениях гигантских акул, вымытых на берегах, крайне ненадежны, поскольку мегалодоны могут быть легко приняты за китовых акул или, вероятно, будут преувеличены большими белыми акулами.

Популярным аргументом, который люди часто приводят в пользу их существования, является неожиданное открытие большеротой акулы в 1976 году. Плотоядные по своей природе пелагическая большеротая акулы годами избегали обнаружения, поскольку они ходят в основном в глубоких водах. Это никоим образом не означает, что мегалодоновые акулы все еще могут существовать.

Чтобы упустить что-то столь существенное, как 18-метровый мегалодон, он должен был находиться глубоко в океане, где еды мало, а крупная морская жизнь чрезвычайно редка.

Back to top button