Палеонтология

"Адский муравей", застывший с добычей на 99 миллионов лет

Команда палеонтологов объявляет об открытии нового "адского муравья", застывшего в 99-миллионном янтаре. Еще более интересно: он все еще держит одну из своих добыч между своими нижними челюстями.

Несколько недель назад китайской команде посчастливилось изучить 35 отдельных образцов янтаря. Каждый поймал внутри одного или нескольких меловых насекомых, "структурные" цвета которых сохранились.

Новый кусок янтаря, обнаруженный в Мьянме, на этот раз показывает нам, как древний «адский муравей» использовал свои «кусачки», чтобы поймать свою добычу.

Древняя родословная

Термин «адские муравьи» часто используется для характеристики нескольких ныне вымерших видов муравьев. Все они жили в меловой период, одновременно с динозаврами. Эти насекомые не являются предками тех, кого мы знаем сегодня. По сути, они принадлежали к вымершей подгруппе задолго до появления на нашей планете общего предка всех современных муравьев.

При этом у этих «адских муравьев» вместо простых челюстей, обращенные вбок, были гигантские, очень острые косы, направленные вверх. Таким образом, мы предположили, что эти насекомые, должно быть, были грозными хищниками.

Бесценное ископаемое

Это новое ископаемое позволяет нам сегодня оценить один из этих актов хищничества. Что в палеонтологии встречается очень и очень редко.

На сегодняшний день идентифицировано шестнадцать видов. С другой стороны, тот, который нас сегодня интересует, новичок в науке. Его только что назвали Ceratomyrmex ellenbergeri. Его жертвой стал вымерший родственник таракана. Во время взаимодействия два членистоногих были покрыты соком, таким образом, остановив свою борьбу на 99 миллионов лет.

"Бесценно видеть вымершего хищника, пойманного в ловушку своей добычи», - подтверждает Филип Барден из Технологического института Нью-Джерси. Это окаменелое хищничество подтверждает наше представление о том, как работают ротовые органы адских муравьев ... Единственный способ поймать добычу в таком расположении действительно включает ротовые части, движущиеся вверх и вниз в другом направлении, отличном от того, в каком все муравьи живут сегодня".

Муравей застрял с добычей на 99 миллионов лет.

Почему эти древние адские муравьи вымерли после почти 20 миллионов лет существования, исследователи до сих пор не знают. По словам Филлипа Бардена, это может быть связано с их узкоспециализированным хищническим поведением.

Подробности исследования опубликованы в журнале Current Biology.

Читайте Новая Наука в
Back to top button