НовостиПалеонтология

193 миллиона лет назад динозавры уже передвигались стадами


Палеонтологи подробно рассказывают об обнаружении исключительно сохранившейся группы примитивных динозавров с признаками сложного социального поведения 193 миллиона лет назад. Подробности исследования опубликованы в журнале Nature.

Эволюционный успех ранних зауроподоморфов

Вскоре после появления динозавров первые зауроподоморфы (предки гигантских четвероногих зауроподов) претерпели замечательную адаптивную эволюцию, отмеченную, в частности, развитием многочисленных крупных травоядных. Зауроподоморфы, которые были самыми многочисленными тетраподами во многих наземных экосистемах в конце триасового периода, впоследствии не пострадали от триасово-юрского вымирания, произошедшего около 200 миллионов лет назад, и в конечном итоге остались единственными крупными травоядными в наземных экосистемах нижней юры.

Преобладание этих ранних зауроподоморфных динозавров в наземных экосистемах тогда длилось почти 40 миллионов лет. Для палеонтологов их способность приспособиться к нишам, оставшимся пустыми после исчезновения других травоядных, может объяснить этот успех, но разве это единственная причина?

До сих пор считалось, что поведение этих животных не сыграло роли в их раннем успехе, в основном из-за нехватки доступных окаменелостей. Новое открытие, сделанное международной командой, восполнило этот пробел. Согласно этой работе, некоторые виды уже эволюционировали в стадах около 193 миллионов лет назад.

Исключительное место обнаружения окаменелостей

С 2013 года команда раскопала более 100 яиц динозавров (размером с куриное яйцо), некоторые из которых все еще содержали эмбрионы. В том же месте на юге Патагонии были найдены частичные останки восьмидесяти молодых и взрослых динозавров. Все эти животные принадлежали к виду Mussaurus patagonicus, зауроподоморфному травоядному динозавру, эволюционировавшему в начале юрского периода.

Удивительно, но исследователи заметили, что окаменелости были сгруппированы по возрасту: яйца и новорожденные находились на одной стороне, а молодые скелеты были сгруппированы в соседней области. Между тем, останки взрослых динозавров были найдены по одиночке и парами по всему участку.

Вид эмбриона Mussaurus Patagonicus внутри яйца.

Социальное поведение

По мнению авторов, такая "возрастная сегрегация" является ярким признаком сложной, стадной социальной структуры. По мнению авторов, эти динозавры, вероятно, действовали как сообщество, откладывая яйца в общем гнездовом участке, а молодняк потом "воспитывали" вместе.

"Вероятно, существовала более крупная структура сообщества, где взрослые разделяли и участвовали в образовании всей общины", — говорит член команды Джахандар Рамезани.

Если эти результаты подтвердятся, то они станут первым свидетельством социального размножения у динозавров. Если это так, то жизнь в стадах могла дать этим животным, а возможно и другим, эволюционное преимущество.

Ученые также подозревают, что два других вида ранних динозавров, Massospondylus (Южная Африка) и Lufengosaurus (Китай), также жили стадами примерно в то же время, хотя датировка этих динозавров была менее точной. Если несколько различных линий динозавров действительно жили подобным образом, то такой тип социального поведения мог существовать и ранее, возможно, еще до их общего предка в позднем триасе.

Подписывайтесь на нас
Back to top button