Палеонтология

Последний ужин молодой доисторической собаки

Исследователи проанализировали останки 14000-летнего щенка, прекрасно сохранившегося в условиях сибирской вечной мерзлоты. Внутри желудка были обнаружены останки другого животного: шерстистого носорога.

Многие существа, замороженные в течение тысяч лет, медленно выходят из сибирской вечной мерзлоты по мере того, как она нагревается. Недавно исследователи обнаружили 42000-летнего жеребенка, 40000-летнюю голову волка и еще более старого пещерного льва, который умер 50 000 лет назад. Мамонты также регулярно встречаются. Виды, которые нас интересуют сегодня, меньше и загадочнее.

Остатки носорога в желудке молодой собаки

В 2011 году на территории Якутиии, в селе Тумат, сотрудники Московского геологического института наткнулись на останки молодой прото-собаки (по имени Тумат). Или, может быть, это был волчонок, представляющий вымерший вид, морфологически и генетически отличный от современных волков? Трудно сказать на данный момент.

Тем не менее животное возрастом около 14400 лет было совершенно невредимым. Его мех, клыки и органы все еще доступны для анализа. Совсем недавно Эдана Лорд и ее команда из Центра палеогенетики заинтересовались содержимым ее желудка. Затем они обнаружили внутри останки другого животного. Открытие было совершенно неожиданным.

"Хотя некоторые исследования уже выявили остатки растений внутри древних желудков, насколько нам известно, очень необычно находить ткани другого животного", - подтверждает исследователь, которая опубликовала свои работы в Current Biology.

Тем более, что эти останки - немного шерсти - принадлежат не только одному животному. Если исследователи изначально подозревали, что эти волосы когда-то покрывали тело пещерного льва (цвет шерсти бежевый), на самом деле они покрывали тело шерстистого носорога (Coelodonta antiquitatis), гораздо более массивное животное. Представьте себе более крупную, горбатую и волосатую версию сегодняшних носорогов, вооруженных крупным рогом длиной почти 1,5 метра.

Если предположить, что эти гигантские млекопитающие исчезли около 14000 лет назад (и не из-за человека), этот щенок потенциально питался одним из последних представителей этого вида.

Внутри живота молодой собаки обнаружены остатки шерсти.

Несколько вопросов без ответа

Это новое открытие, очевидно, поднимает другой вопрос: как щенку удалось съесть шерстистого носорога? Для Эданы Лорд, возможно, Тумат был частью стаи в то время, члены которой работали вместе, чтобы уничтожить крупную добычу. В этом случае мы легко можем представить, как этот молодой экземпляр наслаждается немногими останками, оставленными его сородичами.

Художественное изображение шерстистого носорога.

Тем не менее молодой плотоядный умер вскоре после кормления. Иначе останки носорога были бы переварены.

"Должно быть, щенок погиб практически сразу после того, как он съел кусок носорога, потому что этот кусок практически не переварен", — объяснил Дален.

"Мы не знаем, был ли он волком, но, если он был щенком волка, то, возможно, он случайно нашел мертвого детеныша носорога. Или, возможно, взрослый волк съел детеныша носорога, — рассуждал Дален. — Возможно, когда они поедали детеныша носорога, его мать им отомстила".

Если на данный момент исследователи могут только строить догадки, то эти новые анализы дают нам новое представление о жизни в конце ледникового периода.

Back to top button