Геология

Первобытная Земля возможно была, полностью «водным» миром

Геологическое исследование, проведенное в Австралии, позволяет предположить, что Земля была покрыта мировым океаном более трех миллиардов лет назад.

Сегодня на нашей планете есть несколько континентов, но это не всегда так. Мы знаем, что эти "земельные массивы" образовались в основном в результате процесса субдукции тектоники плит. Но когда эти события впервые произошли?

Исследование, проведенное в Австралии и опубликованное в журнале Nature Geoscience, позволяет предположить, что 3,2 миллиарда лет назад наша планета, по сути, была покрыта водой.

Подсказки в австралийской глубинке

Бенджамин Джонсон осматривает обнажение в районе Панорама у некогда древнего гидротермального жерла. Предоставлено: Яна Мейкснерова.

Для этой работы геолог Босвелл Уинг (Boswell Wing) и его команда из Университета Колорадо (University of Colorado) в Боулдере (Boulder) отправились в северо-западную Австралию (Northwestern Australia). Сегодня эти обширные необитаемые регионы (малонаселенные) очень засушливы, заросшие кустарником и пересекаемые сухим руслом реки. Однако 3,2 миллиарда лет назад они выстилали дно океана. Интересно, что на этом геологическом объекте также находится перевернутая плита древнего океанического дна.

Это была уникальная возможность для исследователей собрать подсказки о химии морской воды миллиарды лет назад. "Здесь нет действительно древних образцов воды, но у нас есть камни, которые взаимодействовали с ней и помнят эти взаимодействия", - говорит Бенджамин Джонсон, соавтор исследования.

В рамках своей работы исследователи проанализировали данные более 100 образцов горных пород. В частности, они сосредоточились на соотношениях двух изотопов кислорода: кислорода-18 и кислорода-16. Первый немного тяжелее, а второй немного легче.

Эта базальтовая почва выстилала морское дно около 3,2 миллиарда лет назад. Предоставлено: Бенджамин Джонсон.

По сути "водный" мир

Это исследование показывает, что соотношение между этими двумя изотопами несколько отличалось от того, которое в настоящее время зафиксировано на дне океана. В частности, на уровне океанической коры было немного больше атомов кислорода-18. Эти различия очень малы, но они могут иметь большие последствия.

Мы знаем, что сегодняшние земельные массивы покрыты богатой глиной почвой. Глина поглощает из воды больше изотопов тяжелого кислорода (кислород 18). Тот факт, что концентрация этих изотопов в древних океанах была выше, говорит о том, что вокруг них просто не было богатых глиной континентов, которые могли бы их поглощать.

Эти выявленные химические признаки, обнаруженные в древнем куске океанической коры, позволяют предположить, что наша планета когда-то была покрыта водой.

По мнению исследователей, это не обязательно означает, что на поверхности не было земли. "Мы думаем, что, вероятно, не было континентальной земли в глобальном масштабе, как мы видим сегодня", - говорят они. Так что в то время мир, вероятно, был покрыт огромными пространствами воды с небольшими островками вулканических пород, едва поднимающимися над поверхностью океана то тут, то там.

Таким образом, если это подтвердится, это исследование поднимет важный вопрос : когда тектоника плит подняла земли, которые позже станут континентами? Исследователи пока не знают об этом. Поэтому они стремятся продолжить работу на других, более молодых участках. Таким образом, они смогут определить момент, когда появились поверхности суши.

Back to top button