ГеологияНовостиПалеонтология

Открытие подводного кратера шириной 8 км, который, как полагают, образовался во время исчезновения динозавров

Этот кратер диаметром 8,5 км, вероятно, был образован астероидом, упавшим на Землю 66 миллионов лет назад. Но это не тот же самый астероид-убийца, который вызвал массовое вымирание мелового-палеогенового периода! По мнению исследователей, сделавших это открытие, оба этих объекта могли возникнуть из одного и того же потока астероидов или образоваться в результате распада родительского тела.

Шестьдесят шесть миллионов лет назад астероид диаметром в десятки километров врезался в Землю, вызвав вымирание динозавров — одно из крупнейших вымираний в истории Земли. Это событие оставило неизгладимый след — кратер Чиксулуб, расположенный недалеко от полуострова Юкатан в Мексике. По оценкам экспертов, крупные астероиды (около 50 метров в диаметре) сталкиваются с Землей примерно каждые 900 лет; столкновения с еще более крупными астероидами (более 1 километра), к счастью, происходят реже: они случаются раз в миллион лет.

На сегодняшний день сохранилась или обнаружена лишь небольшая часть высокоскоростных столкновений. Поэтому воздействие крупных астероидов на Землю все еще плохо изучено, несмотря на риск, который они представляют. На Земле насчитывается около 200 кратеров, из которых только 15-20 являются подводными ударными кратерами — поразительное число, учитывая, что большая часть нашей планеты покрыта водой. Но вскоре к этому списку может добавиться новый подводный кратер.

Исследователи обнаружили новый кратер, проанализировав сейсмические данные с континентального шельфа Гвинеи. "Я никогда не видел ничего подобного. Вместо плоских осадочных толщ, которые я ожидал увидеть на шельфе, я обнаружил впадину на глубине 8,5 км под морским дном с очень необычными особенностями", — говорит доктор Уисдин Николсон, геолог из университета Гериот-Ватт в Эдинбурге.

Региональная батиметрическая карта Гвинейского плато с указанием местоположения недавно обнаруженного кратера Надир.

Кратер, названный Надир в честь близлежащей подводной горы, погребен под 300-400-метровым слоем палеогеновых отложений в Западной Африке, в 400 км от побережья Гвинеи. Впадина имеет признаки, соответствующие крупному ударному кратеру астероида: высокий обод над ступенчатым (или террасированным) дном, выраженный центральный подъем и обширная подповерхностная деформация, сообщают исследователи в журнале Science Advances. Они также наблюдали выбросы за пределами кратера, а вокруг него на десятки километров простирались весьма хаотичные осадочные отложения.

У команды нет сомнений в том, что этот кратер был образован астероидом. Эти особенности несовместимы с другими кратерообразующими процессами (такими как, например, удаление или растворение подповерхностной соли, выход газа или жидкости или разрушение кальдеры). "Эти процессы либо несовместимы с местной геологией и стратиграфией [...], либо приведут к тому, что морфология кратеров и масштабные соотношения значительно отличаются от наблюдаемых", — поясняют авторы исследования.

Сейсмический разрез кратера с выделением морфологии кратера и поврежденной области, а также степени деформации подповерхностного слоя.

Численное моделирование образования кратера показывает, что астероид был не менее 400 метров в диаметре и находился на глубине от 500 до 800 метров. "В зависимости от характера затронутой местности и близости населенных пунктов, ударная волна такого размера, как ожидается, вызовет в среднем более 300 000 смертей", — говорит команда.

Каскад катастрофических событий

Согласно данным моделирования, столкновение, вероятно, привело бы к гигантскому цунами высотой более километра, а также к землетрясению магнитудой около 6,5. Высвобожденная энергия была бы примерно в 1000 раз больше, чем энергия извержения и цунами в январе 2022 года на островах Тонга, говорит доктор Вероника Брей, планетолог из Аризонского университета.

Климатические последствия такого события зависят от количества летучих веществ/аэрозолей, выброшенных в атмосферу, отмечают исследователи. Они считают, что в результате удара могло произойти высвобождение значительного количества парниковых газов, образовавшихся в богатых органикой отложениях черного сланца, погребенных на небольшой глубине.

Последовательность столкновений, основанная на сейсмических наблюдениях и численных моделях. (A) Ударная волна ударяется о поверхность воды со скоростью около 20 км/с, вызывая цунами. (B) Через несколько секунд образуется переходной кратер, поскольку ударная волна и большая масса воды испаряются. Ударные волны вызывают повреждения под и вокруг места удара, а сейсмические волны распространяются по плато. (C) Происходит значительное поднятие, что приводит к образованию приподнятой вершины кратера. (D) Радиальный обвал поврежденной подповерхностной области приводит к образованию террас на поверхности.

Сейсмические данные также свидетельствуют о том, что кратер образовался на границе мелового и палеогенового периодов около 66 миллионов лет назад; следовательно, этот астероид должен был упасть примерно в то же время, что и астероид Чиксулуб, уничтоживший динозавров. Однако из-за неопределенности разрешения сейсмических данных датировку еще предстоит подтвердить.

Но если гипотеза верна, это означает, что два астероида являются фрагментами одного и того же родительского тела или что в то время произошел массивный поток астероидов. "Хотя он намного меньше ударного объекта Чиксулуб, вызвавшего вымирание, само его существование заставляет нас изучить возможность группы ударов в позднем меловом периоде", — сказал доктор Шон Гулик, специалист по ударным воздействиям из Техасского университета в Остине и соавтор исследования. Теперь команда планирует пробурить отверстие в этом месте, чтобы подтвердить происхождение столкновения и более точно определить его возраст.

Подпишитесь на нас: Яндекс.Новости / Вконтакте / Telegram
Back to top button