АстрономияНовости

Открытие "ископаемой галактики", погребенной глубоко в Млечном Пути

Астрономы, использующие данные эксперимента по галактической эволюции (APOGEE) из обсерватории Апач-Пойнт, обнаружили наличие "ископаемой галактики", скрытой в глубинах Млечного Пути.

Все во вселенной движется. Иногда галактики сближаются, в конце концов, сталкиваясь и сливаясь. Около десяти миллиардов лет назад одна из этих структур втиснулась в еще очень молодой Млечный Путь и в конечном итоге была поглощена. Астрономы нашли остатки этой маленькой "ископаемой галактики". Подробная информация об исследовании опубликована в Ежемесячных уведомлениях Королевского астрономического общества.

Астрономы назвали эту древнюю галактику Гераклом в честь древнегреческого героя, получившего дар бессмертия при создании Млечного Пути. Остатки этой структуры составляют около трети сферического гало нашей галактики, а это означает, что это недавно обнаруженное древнее столкновение должно было быть важным событием в ее истории.

Но если звезды и газ этой галактической "окаменелости" составляют такой большой процент этого гало, почему это вещество так долго оставалось незамеченным? Потому что оно глубоко похоронено в "сердце" Млечного Пути.

"Чтобы найти такую ​​ископаемую галактику, мы должны были изучить подробный химический состав и движения десятков тысяч звезд", - говорит Рикардо Скьявон из Университета Джона Мура в Ливерпуле (LJMU). "Это особенно сложно сделать для звезд в центре Млечного Пути, поскольку они скрыты от глаз облаками межзвездной пыли".

В рамках этой работы исследователи использовали APOGEE - прибор, позволяющий точно «пробивать» эту пыль. За последнее десятилетие исследователи сосредоточились на анализе спектров около 500 000 звезд по всей галактике, несколько тысяч из которых расположены в центральном ядре.

Из них несколько сотен имели удивительно разный химический состав и скорости. Другими словами, они должны были приехать из другой галактики. Детально изучив их, исследователи смогли проследить их точное местонахождение и историю.

Звезды Млечного Пути, видимые с Земли. Цветные кольца показывают приблизительную протяженность звезд ископаемой галактики.

Обратите внимание, что это не единственная структура, которую поглотила наша галактика. Мы знаем, что Млечный Путь уже "поглотил" некоторые карликовые галактики в процессе своей эволюции. Новые данные, миссией Gaia, позволяют предположить, что одна из таких встреч произошла совсем недавно, около 500 миллионов лет назад.

Подписывайтесь на нас
Back to top button