Новости

НАСА прощается с телескопом Спитцера

НАСА отключит телескоп Спитцера в конце месяца. Заслуженный выход на пенсию для одного из самых плодовитых инструментов своего поколения.

Полтора года назад мы попрощались с Кеплером, самым известным охотником за экзопланетами всех времен. Теперь очередь Спитцера прощаться с нами. Запущенная в 2003 году, одна из четырех "Великих обсерваторий" НАСА действительно становится слишком тяжелой для управления. Американское агентство решило прекратить его деятельность с 30 января 2020 года.

Инфракрасный специалист

Спитцер был разработан для фокусировки на инфракрасном свете, который, грубо говоря, позволяет «видеть» сквозь пыль, которая заслоняет обзор других телескопов. Для этого он должен держать свои инструменты при очень низких температурах. Поэтому одна из главных задач миссии заключалась в том, чтобы вывести его на орбиту, которая позволила бы ему избежать всех ненужных источников тепла.

Для этого инженеры миссии решили не выводить Спитцер на орбиту вокруг Земли, потому что Земля отражает часть тепла, излучаемого Солнцем. Поэтому телескоп движется по гелиоцентрической орбите параллельно орбите Земли, которую он охватывает за 372 дня.

Но на своей орбите телескоп постепенно отклоняется от нашей планеты, так как он менее быстро вращается вокруг Солнца. Это означает, что в один прекрасный день Спитцер окажется по другую сторону Солнца от Земли в течение длительного периода времени. В этих условиях связь с прибором невозможна.
В настоящее время все еще есть возможность связаться со Спитцером, но логистика становится все более сложной.

Галактика Андромеды (М31) сфотографирована Спитцером 25 августа 2004 года.

Пора уходить

Чем дальше Спитцер, тем больше звездолету приходится напрягать свои батареи для связи с Землей. Проблема в том, что эти батареи подвергаются нагрузке. Значит, они перегреваются. И, как мы уже упоминали выше, Спитцер не может работать должным образом, если рядом находится источник тепла.

По мере того как Спитцер движется все дальше и дальше позади Земли, он также подвергает себя воздействию солнечного света, который нагревает его приборы. Здесь опять-таки инженеры должны систематически охлаждать все оборудование, чтобы иметь возможность продолжать работу.

Другими словами, это больше не стоит того, чтобы продолжать. И в любом случае, у Спитцер скоро не хватит мощности в двигателе, чтобы выполнить все эти маневры. Вот почему пришло время расстаться с ним.

Множество открытий

За 16 лет работы компания Спитцер открыла нам глаза на вселенную, которая ранее была для нас невидимой. Например, в 2005 году он был первым, кто непосредственно уловил свет экзопланет. Телескоп также сыграл свою роль в открытии системы ТРАППИСТ-1 два года назад, позволив обнаружить пять из семи планет, составляющих систему.

В более общем плане, это позволило исследователям лучше понять звездное и планетарное образование. Мы также получили доступ к некоторым из самых отдаленных галактик во Вселенной.

Чтобы стать его преемником, НАСА запустит в 2021 году долгожданный телескоп Джеймса Уэбба, наделенный еще большими возможностями.

Подписывайтесь на нас
Back to top button