Космонавтика

MoonRanger - маленький вездеход, который будет искать воду на Луне в 2022 году


Стартап Astrobotic отправит своего первого робота на Луну в 2022 году. Вездеход, получивший название MoonRanger, будет искать следы воды на южном полюсе в ожидании прибытия следующих астронавтов, запланированных на 2024 год.

Наличие этого сырья крайне важно для долгосрочной разведки нашего спутника, так как транспортные расходы будут непомерными. Затем его можно было обработать на месте для использования или преобразования для производства кислорода и топлива.

Однако, хотя мы знаем, что на Луне есть вода, мы еще не знаем, в каких количествах. Вот тут-то и пригодится MoonRanger. Разработанный Университетом Карнеги-Меллона и его дочерней компанией Astrobotic, основной задачей этого небольшого вездехода будет исследование наличия воды на земле - впервые - на южном полюсе.

Вездеход только что завершил предварительную экспертизу проекта для запуска в 2022 году, сообщили в университете.

Южный полюс Луны, сфотографированный во время проекта Clementine. Предоставлено: НАСА.

14-дневная миссия

MoonRanger размером с большой чемодан сможет преодолеть около 1000 метров. Для выполнения своей миссии он будет оснащен нейтронным спектрометром, разработанным Исследовательским центром Эймса НАСА. Этот прибор будет использоваться для измерения количества водорода, содержащегося в лунной почве, причем изобилие водорода напрямую связано с концентрацией водяного льда.

В отличие от других аналогичных космических аппаратов, на борту MoonRanger не будет находиться система отопления на основе радиоактивных изотопов. То есть его батарея и электроника неизбежно выйдут из строя, когда начнется лунная ночь. В результате роботу придется воспользоваться лунным днем, который, как известно, длится 14 земных дней, чтобы выполнить свою миссию.

MoonRanger также будет слишком мал, чтобы нести радиоприемник, достаточно мощный для прямой связи с Землей. Кроме того, ему придется полагаться на свой посадочный аппарат, чтобы установить беспроводную связь на близком расстоянии. Затем он передаст находки робота наземным операторам.

Иллюстрация вездехода MoonRanger на лунном грунте. Размером с чемодан, его запуск намечен на 2022 год.

Обратите внимание, что в то время как Astrobotic будет работать здесь от имени NASA, также ведутся разговоры о том, что американское агентство посылает с той же целью свой собственный вездеход, названный VIPER. Его запуск также запланирован на 2022 год, но позже, чем MoonRanger.

Читайте Новая Наука в
Back to top button