Космонавтика

Где сейчас находятся пять самых удаленных от Земли зондов?

Люди запускают космические аппараты в дальний космос уже более пятидесяти лет. Из этих десятков зондов пять достигли или приближаются к краям нашей Солнечной системы: "Пионер-10", "Пионер-11", "Вояджер-1", "Вояджер-2" и "Новые горизонты". Три из них до сих пор работают сверх своих первоначальных планов.

Вояджер 1 и 2

Миссии "Вояджер" недавно исполнилось 45 лет. 1 января 2023 года "Вояджер-1" находился на расстоянии более 23 830 940 000 км от Земли, а его собрат - на расстоянии более 19 890 790 000 км. Сейчас их главная миссия заключается в изучении пределов влияния Солнца. Первый пересек гелиопаузу — границу, где поток частиц от Солнца перестает быть самым важным влиянием — в 2012 году. Второй пересек эту границу в 2018 году.

Несмотря на почти полвека службы, оба зонда все еще работают и отправляют данные с научных приборов (камеры были отключены несколько десятилетий назад), полагаясь на радиоизотопные термоэлектрические генераторы (RTG), работающие на плутонии. Несколько месяцев назад команде "Вояджера-1" пришлось решать проблему с зондом, который передавал искаженную информацию о своем местоположении. В конце концов инженеры нашли причину "сбоя" и восстановили работу.

Однако оба зонда продолжают стареть. Предполагается, что они будут функционировать как минимум до 2025 года, после чего будут потеряны навсегда.

Пионер 10 и 11

Зонды Пионер 10 и 11 были запущены в 1972 году с миссией провести первую разведку внешних планет Солнечной системы. Они первыми пересекли пояс астероидов и пролетели мимо Юпитера.

К сожалению, оба этих космических аппарата возрастом более 50 лет уже не работают - Пионер-10 молчит с 2003 года, а Пионер-11 - с 1995 года. По последним подсчетам, Пионер-10 сейчас находится на расстоянии более 19 692 000 000 км от Земли; Пионер-11 - на расстоянии более 16 478 000 000 км.

Пионер-10 также несет послание от человечества потенциальным инопланетянам в виде пластины из золота и алюминия. Разработанная Карлом Саганом и Фрэнком Дрейком, она изображает обнаженную пару с поднятой в приветствии правой рукой мужчины, атом водорода и рисунок Солнечной системы с размещением Земли. Также показана траектория зонда и его размеры по сравнению с нашим ростом, а также скорость излучения четырнадцати пульсаров, которые позволяют рассчитать положение Земли методом триангуляции.

Новые горизонты

Запущенный в 2006 году, "Новые горизонты", безусловно, является младшей сестрой этих революционных миссий. В 2015 году американский зонд добился успеха, получив изображения Плутона - своей первой цели. Три года назад, в Новый год, "Новые горизонты" пролетели мимо глыбы льда под названием 2014 MU69 (она же "Аррокот") в поясе Койпера, в 43,4 астрономических единицах от Солнца.

Его следующая цель - исследовать глубины Солнечной системы. Сейчас космический аппарат находится на расстоянии около 8 366 000 000 км от Земли. Через несколько месяцев "Новые горизонты" будут находиться на расстоянии 60 а.е. от Солнца - территория, практически недоступная для наших земных инструментов.

В это время космический аппарат будет измерять солнечный ветер до достижения гелиопаузы. Команда миссии также готовится к новым наблюдениям за объектами пояса Койпера. Наконец, астрономы также хотели бы воспользоваться положением зонда для наблюдения за двумя ледяными гигантами в нашей системе - Ураном и Нептуном - и изучить, как свет рассеивается через их атмосферу.

Подпишитесь на нас: Вконтакте / Telegram
Back to top button