Антропология

Что, если бы неандертальцы не вымерли?

Неандертальский человек, обнаруженный в 1856 году, является вымершим видом рода Homo, который жил в Европе, на Ближнем Востоке и в Центральной Азии до 40 000 лет назад. Но если бы они снова жили среди нас, каково было бы жить вместе? Неандертальцы имеют общего предка с денисовцами, которые сами имеют общего предка с современными людьми. Следовательно, мы разделяем с ними некоторые характеристики. Но смогли бы они выжить сегодня?

ДНК неандертальцев на 99,7% идентична нашей собственной, и исследователи утверждают, что у некоторых людей может сохраниться до 3% их генома. Но с точки зрения физического облика различия очевидны: неандертальцы часто были очень массивными и крепкими (90 кг при среднем росте 1,65 м для мужчин); их небольшой размер и короткие конечности - которые уменьшают потери тепла - были идеально приспособлены к холодному климату последнего ледникового периода.

Точно так же у них были более крупные носовые полости, чтобы вдыхать как можно больше воздуха для удовлетворения своих более высоких энергетических потребностей (в связи с их телосложением и охотничьей активностью). Их черепа были более вытянутыми и включали надглазничную выпуклость, а их мозг был больше, чем у современных людей, что позволило бы им общаться друг с другом. Однако им было далеко до когнитивных способностей Homo sapiens; в 2010 году исследователи даже предположили, что именно эта когнитивная неполноценность стала причиной их вымирания. Смогут ли они найти свое место в нашем современном обществе?

Сосуществование, которое плохо закончилось

По оценкам, на Земле обитает 8,7 миллиона видов эукариот, в том числе 2,2 миллиона морских видов. Миллионы различных видов животных, грибов и растений живут вместе на нашей планете. Но в настоящее время мы являемся единственным видом рода Homo. Что произойдет, если неандертальцы вернутся в нашу среду?

Несмотря на их явные физические различия, такие как более короткий и более длинный череп, мы можем в конечном итоге иметь с ними некоторые сходства, когда дело касается поведения. Во-первых, они живут в семейных общинах и альтруистичны (ухаживают за больными и престарелыми). Хотя долгое время считалось, что они были исключительно плотоядными, последние исследования показывают, что их рацион был довольно разнообразным, в соответствии с их поведением охотников-собирателей; благодаря своему владению огнем они даже готовили овощи!

Они занимались искусством, а также изготавливали сложные инструменты, которые могли использоваться в самых разных ситуациях, от охоты до кораблестроения; эксперты нашли доказательства того, что некоторые инструменты имели рукоятки. Кроме того, неандертальцы первыми ввели погребальные обряды и захоронения - об этом свидетельствуют кости ребенка 40 000-летней давности, найденные в месте Ла-Ферраси. Совсем недавно исследователи обнаружили, что неандертальцы могли слышать и создавать форму устного общения, схожую с той, что была у Homo sapiens.

Одним словом, появляется все больше доказательств того, что неандертальцы не были такими уж архаичными. В некотором смысле они были "бета-версией" современных людей. Оказывается, они даже сосуществовали в течение примерно 5 000 лет с Homo sapiens в Европе - современные евразийцы имеют 1-3% ДНК неандертальцев в своем геноме. Одна из гипотез, выдвинутых для объяснения их исчезновения, связана с этим "совместным проживанием": два рода конкурировали за право занимать землю и использовать пищевые ресурсы. Однако Homo sapiens быстро превзошел неандертальцев, и некоторые специалисты считают, что последние могли быть даже уничтожены в ходе жестоких конфликтов между двумя народами.

Маловероятная адаптация к современному обществу

Что, если на самом деле они не полностью вымерли? Что, если они каким-то образом эволюционировали как вид, отличный от нашего? Несмотря на их навыки общения и ремесла, естественный отбор уже доказал, что мы намного превосходим их. В противном случае мы, вероятно, унаследовали бы большую часть их генома.

К счастью, мы избежали этого, потому что те немногие гены, которые они передали нам, не всегда полезны: в то время как одни влияют на характеристики кожи и волос современных людей, другие связаны с генами, влияющими на диабет второго типа, болезнь Крона, волчанку, цирроз желчных путей и курение! Совсем недавно было показано, что некоторые геномные регионы, унаследованные от неандертальцев, снижают риск развития тяжелой формы COVID-19, в то время как другие связаны с тяжелыми формами заболевания.

В любом случае из-за их генетического профиля и низких когнитивных способностей, их шансы выжить среди нас невелики: если бы первые современные люди не заставили их вымереть, неандертальцы, вероятно, стали бы гражданами "второго сорта" - как те виды животных, которых люди всегда считали ниже себя.

Ограниченность их интеллекта, вероятно, не позволит им полностью интегрироваться в современное общество. Более того, наши "потребности" слишком далеки от первичных нужд, для удовлетворения которых они были созданы. Однако приведут ли их различия к тому, что они создадут свои собственные сообщества, чтобы они могли существовать независимо от нашего развивающегося общества?

Трудно точно предсказать, как поведет себя сегодня вид, вымерший около 30 000 лет назад. Но благодаря останкам неандертальской женщины, найденным в пещере Виндия на территории современной Хорватии, ученым удалось практически полностью секвенировать ее ДНК. В результате у них теперь достаточно генетических данных, чтобы искусственно воссоздать неандертальца - по крайней мере, теоретически.

Подписывайтесь на нас
Back to top button