Космонавтика

Астрофизики говорят, что одна концепция космического лифта возможна с современными технологиями

Вывод космического корабля на орбиту невероятно дорог и труден, и поэтому ученые продолжают возвращаться к идее космического лифта, который может легко поднимать людей и оборудование из атмосферы Земли. Теперь исследователи выдвинули поворот в концепции, которая - по крайней мере в теории - выполнимо с современной технологией.

По словам астрофизиков Зефира Пенойра из Кембриджского университета в Великобритании, и Эмили Сэндфорд из Колумбийского университета в Нью-Йорке, вместо того, чтобы строить космический лифт над Землей, надо построить «космическую линию» от Луны.

Основываясь на своих расчетах, исследователи говорят, что такая конструкция технически и экономически осуществима с использованием инструментов и материалов, которыми мы располагаем сегодня - чего нельзя сказать о концепции космического лифта.

Преимущество космической линии перед космическим лифтом состоит в том, что она будет вращаться вокруг Земли только один раз в месяц - потому что она будет привязана к Луне, а не к Земле - и это означает меньшую нагрузку, исходящую от центробежных сил.

Это на самом деле не коснется нашей планеты, но будет свисать на геостационарную орбиту - около 42 164 километров над поверхностью - готовый транспортировать все необходимое в дальнейшие районы космоса.

«Протянув линию, закрепленную на Луне, до глубины гравитационного колодца Земли, мы можем построить устойчивый, проходимый кабель, позволяющий свободно перемещаться из окрестностей Земли на поверхность Луны», - пишут Пенойр и Сэндфорд в своей статье.

«Это уменьшит расход топлива, необходимый для достижения поверхности Луны, до трети текущего значения».

Крайне важно, что сверхпрочные материалы, которые у нас уже есть, включая углеродный полимер Zylon, будут работать в этом сценарии.

Исследуя то, что известно как точка Лагранжа - где гравитационные силы Земли и Луны были бы близки к уравновешиванию друг друга - исследователи считают, что можно достичь достаточной стабильности для операций.

Исследователи говорят, что здесь будет какой-то «базовый лагерь» :

«Такой базовый лагерь позволил бы построить и обслуживать новое поколение космических экспериментов - можно представить телескопы, ускорители частиц, детекторы гравитационных волн , виварии, генерацию энергии и точки запуска для миссий в остальную часть Солнечной системы».

Противовес базового лагеря также помог бы удерживать длинный кабель на якоре и быть устойчивым - в конце концов ему потребуется протянуть более 300 000 километров.

В качестве дополнительного бонуса риск получения удара космическими объектами (например, метеорами) низок, и кабель может быть изготовлен так, чтобы выдерживать небольшие удары, предполагают исследователи.

Идея лунной космической линии не нова, но это последнее исследование показывает, что теперь это возможно с точки зрения стоимости и практичности. Стоит помнить, что это всего лишь подтверждение концепции, а работа еще не опубликована в рецензируемом журнале. Он был загружен для обратной связи с промышленностью на сервере предварительной печати arXiv.org.

Другими словами, к сожалению, работа на космической линии не начнется в ближайшее время. Но это может дать нам более жизнеспособную альтернативу для недорогого исследования космоса, чем космический лифт - и, по крайней мере, математика проверяет.

«Мы рассчитали натяжение и напряжения на космической линии и показали, что с использованием современных материалов его можно построить в фундаментальных пределах материалов», - заключают исследователи.

Исследование доступно на сервере предварительной печати arXiv.org.

Back to top button