Природа

«Зомби-пожары» — удивительное последствие глобального потепления

С апреля по октябрь в высоких полярных широтах наступает сезон лесных пожаров. И если изображения растительности, охваченной пламенем, легко можно увидеть в социальных сетях и средствах массовой информации, то некоторые пожары развиваются гораздо более незаметно, вдали от посторонних глаз, но от этого не становятся менее губительными...

Это остатки былых вспышек, тлеющие под снегом и холодом, сопровождающим полярную ночь, и, как правило, вновь возникающие в следующем сезоне. Их называют зомби-пожарами, ссылаясь на то, что они словно восстают из мертвых. Помимо способности возрождать, казалось бы, угасшие пожары, их трудно обнаружить и еще труднее потушить.

Одно из первых исследований, посвященных пожарам-зомби

Несмотря на растущий интерес к этому явлению, сообщения о пожарах-зомби все еще очень разрозненны, что ограничивает нашу возможность оценить их частоту, местоположение или эволюцию с течением времени. В новаторской работе, опубликованной в журнале Nature, группа исследователей взялась за решение этой задачи. Это одно из первых исследований, опубликованных в рецензируемом журнале и посвященных данному феномену.

Проанализировав 17 лет спутниковых снимков высокого разрешения, ученые подсчитали каждый зомби-пожар в североамериканском регионе, охватывающем Аляску и Северо-Западные территории. Как им удалось это сделать? С помощью алгоритма, способного идентифицировать их характерные пространственно-временные признаки, когда они вновь появляются на поверхности. Например, на бывших выжженных участках или рядом с ними и в период, не совпадающий с сезоном бурь.

Они обнаружили, что теплый сезон, характеризующийся особенно высокими температурами и масштабными пожарами, был необходим для того, чтобы очаги возгорания распространились значительно ниже поверхности земли. Глубокая и чрезвычайно богатая углеродом торфяная почва бореальных регионов питает подземные части в зимние месяцы. Некоторые зомби-пожары могут тлеть даже в течение нескольких лет, что позволяет одной и той же вспышке раз за разом возникать вновь.

Важность зимнего снежного покрова

Помимо особой структуры органической почвы, большую роль играет систематическое появление снежного покрова в холодное время года. "Без снега тот же тип огня, например, на торфяном болоте в умеренном климате, скорее всего, угаснет, потому что будет много дождей. Но здесь, когда сверху лежит слой снега, он хорошо сохраняется", — объясняет Сандер Веравербеке, ведущий автор работы.

Наконец, исследователи обнаружили, что этот тип пожаров все еще довольно редок. Хотя на их долю может приходиться до 40 % площади, выжженной за год, средний показатель за 2002-2018 годы составляет всего 1 %. Однако с дальнейшим потеплением бореальных регионов зомби-пожары, вероятно, будут становиться все более распространенным явлением. Как по количеству, так и по масштабам. Это плохая новость не только для региональной экологии, но и для глобального климата, учитывая значительные выбросы углекислого газа (CO2), которыми они сопровождаются.

Подпишитесь на нас: Вконтакте / Telegram
Back to top button