Планетология

Ветры в Большом красном пятне Юпитера увеличивают скорость


Ветры во внешней "полосе" Большого красного пятна Юпитера ускоряются, показывают одиннадцать лет наблюдений "Хаббла". На данный момент причины этого неизвестны. Подробности исследования опубликованы в журнале Geophysical Research Letters.

Большое красное пятно существует уже более 400 лет. Для сравнения, самый продолжительный шторм на Земле, ураган "Джон", длился всего 31 день. Это было в 1994 году. Чем можно объяснить такое долголетие? Представьте себе Большое красное пятно как колесо, вращающееся против часовой стрелки, попавшее между двумя конвейерами, движущимися в противоположных направлениях. Эти струйные потоки, которые охватывают шторм, могут двигаться со скоростью почти 350 км/ч, продолжая подпитывать импульс в вихре. И очевидно, что динамика меняется.

Используя регулярные данные с "Хаббла", команда астрономов обнаружила, что средняя скорость ветра, действующего внутри шторма (высокоскоростного кольца), увеличилась на 8% в период с 2009 по 2020 год и теперь составляет почти 650 км/ч.

"Никто раньше этого не видел", — говорит Майкл Вонг из Калифорнийского университета в Беркли. "Но это то, что может сделать только Хаббл". На Земле исследователи используют спутники и летательные аппараты, чтобы внимательно следить за крупными штормами в режиме реального времени. На практике Хаббл является единственным телескопом, который может сделать то же самое с Юпитером.

Долголетие Хаббла и непрерывные наблюдения сделали это открытие возможным. Измеренное изменение скорости ветра составляет менее 2,5 км / ч за земной год. "Речь идет о таких небольших изменениях, что если бы у нас не было данных за 11 лет, мы бы не узнали, что они произошли", — говорит он. "Благодаря "Хабблу" у нас есть необходимая точность, чтобы заметить тенденцию".

Отметим также, что, напротив, ветры, действующие во внутренней области пятна, движутся гораздо медленнее. Они достигают скорости, эквивалентной скорости ходьбы человека.

Средняя скорость ветра внутри границ Большого красного пятна увеличилась на 8% с 2009 по 2020 год. Напротив, ветры вблизи самой внутренней области шторма, вызванные меньшим зеленым кольцом, движутся гораздо медленнее.

Обреченный шторм

Как можно объяснить такое увеличение скорости? "Это трудно диагностировать, потому что все, что находится ниже вершин облаков, невидимо в данных", — говорит исследователь. "С другой стороны, это интересные данные, которые могут помочь нам понять, что питает Большое красное пятно и как оно сохраняет энергию. Для его полного понимания предстоит еще много работы".

Следует также помнить, что Большое красное пятно Юпитера неуклонно уменьшается. В конце 1800-х годов диаметр шторма был в четыре раза больше диаметра Земли. К тому времени, когда в 1979 году мимо него пролетел "Вояджер-2", вихрь уменьшился до ширины чуть более чем в два раза по сравнению с шириной нашей планеты. Теперь оно всего лишь в 1,3 раза больше Земли. Следовательно, через двадцать или тридцать лет Большое Пятно может исчезнуть. Тем не менее на данный момент это остается крупнейшим штормом в Солнечной системе.

Подписывайтесь на нас
Back to top button