Природа

В Сахаре и Сахеле деревьев больше, чем ожидалось!

Недавно исследователи НАСА объединили спутниковые изображения с алгоритмами распознавания изображений. Цель? Подсчитать деревья, разбросанные по южной Сахаре и Сахелю. Исследователи насчитали не менее 1,8 миллиарда деревьев, больше, чем ожидалось.

1,8 миллиарда деревьев на 1,3 миллиона км²

Сахара и Сахель - это районы Африки, которые занимают много исследователей. Например, в 2018 году исследователи Мэрилендского университета (США) проанализировали почти столетие данных об осадках в Африке. Их заключение? Площадь Сахары увеличилась на 10% из-за природных циклов, но также и из-за влияния человеческой деятельности на глобальное потепление.

В исследовании, опубликованном в журнале Nature 14 октября 2020 года, ученые из Центра космических полетов имени Годдарда НАСА сообщают положительные новости. Исследователи подсчитали деревья на площади 1,3 миллиона км² в Западной Африканской Сахаре, а также в Сахеле и других субгумидных регионах. По результатам, на этой территории около 1,8 миллиарда деревьев.

Неоценимая помощь алгоритмов

На этой очень большой территории много деревьев, но их перепись довольно сложна. Если одни деревья образуют леса, то другие более изолированы. Так вот, именно эти изолированные деревья исследователи и хотели сосчитать. Сначала руководители исследования собрали изображения из европейской программы Copernicus. Надо сказать, что эта программа предоставляет бесплатный доступ к данным примерно с тридцати спутников. Ученые также получили изображения очень высокого разрешения в качестве дополнения.

Затем изображения анализировались с использованием алгоритмов глубокого изучения и распознавания изображений. Таким образом, 1,8 млрд. деревьев представляют собой 13,4 дерева на гектар с растительным покровом 12 м². Поэтому это очень хороший сюрприз, если учесть, что деревья накапливают углерод, дают пищу и служат убежищем для людей и диких животных.

Благодаря своей системе исследователи смогут и дальше следить за развитием региона. Цель будет заключаться в более точном определении темпов обезлесения и опустынивания. Другой этап проекта будет заключаться в точном определении местоположения (и размера) всех деревьев с указанием видов, к которым они принадлежат.

Подписывайтесь на нас
Back to top button