Природа

В бездне рыбы поглощают 99,5% входящего света

В океанских глубинах, куда фотоны с трудом проникают, рыбы разработали всевозможные приспособления, чтобы помочь им питаться. Некоторые, например, стали экспертами по камуфляжу.

Подобно райским птицам, перья которых поглощают 99,95% света, и Vantablack, этот созданный человеком объект, способный поглощать столько же, несколько видов рыб, эволюционирующих в глубоководье, разработали ультра-черную кожу, способную поглощать малейший доступный (или почти любой) фотон. Исследователи из Смитсоновского музея и Университета Дьюка (США) перечислили около пятнадцати. Они подробно описывают свою работу в журнале Current Biology.

Рыба, которая поглощает 99,5% света

Карен Особорн, зоолог Смитсоновского музея, впервые была заинтригована этими естественно темными рыбами после того, как попыталась сфотографировать некоторых из них, пойманных в сети. Тогда она очень скоро поняла, что подавляющее большинство их анатомических особенностей невозможно выделить. "Независимо от того, как вы настраиваете камеру или освещение, они просто высасывают весь свет",-объясняет она.

Лабораторные анализы наконец показали, почему. Биолог обнаружил, что меланин - пигмент, который защищает кожу человека, поглощая 99,9% солнечного ультрафиолетового излучения - в изобилии присутствовал в коже исследуемых образцов. Но не только.

Эти пигменты также уплотнялись в клеточных отсеках, которые сами по себе были очень плотно упакованы. Кроме того, размер, форма и расположение этих ячеек заставили их направить весь оставшийся свет в другие отсеки.

Используя этот подход, большинство исследованных рыб смогли поглотить около 99,5% поступающих фотонов.

"Если вы хотите смешаться с бесконечной темнотой вашего окружения, всасывание каждого фотона, который попадает в вас - отличный способ сделать это", - говорит Осборн. "То, что они сделали, это создали суперэффективную ловушку для света. Свет не отскакивает и не проходит. Он просто проникает в этот слой и затем исчезает".

И это работает!

Компьютерные модели действительно предположили, что эта способность отражать ничтожное количество света может уменьшить расстояние, на котором эти хищники могут быть замечены их добычей, в шесть раз. Некоторые, в частности, являются засадными хищниками, которые разработали биолюминесцентные приманки. Таким образом, исследователи подозревают, что эта ультра-черная кожа позволяет сделать их невидимыми для их собственного света.

Интересно, что исследователи даже выделили ультра-черную кожу вокруг кишечника одного из видов, названного Cyclothone acclinidens. По их мнению, эта рыба эволюционировала таким образом, чтобы поглощать свет, излучаемый ее биолюминесцентной добычей.

Back to top button