История

Ученые просканировали египетские мумии с помощью компьютерной томографии

Мумии кошки, птицы и змеи были «препарированы» исследователями в цифровом виде, что дало нам беспрецедентный взгляд на жизнь и смерть этих животных более 2000 лет назад.

Древние египтяне мумифицировали миллионы животных. В то время как некоторые домашние животные были похоронены вместе со своими хозяевами, чтобы сопровождать их в загробную жизнь, большинство из них использовались как добровольные пожертвования.

Анализ этих маленьких мумий мог бы рассказать нам больше об этих древних практиках. Тем не менее изучить их, не повредив, всегда было трудно. Вот тут-то и появляются технологии.

Благодаря микро-компьютерной томографии, которая генерирует изображения с разрешением до ста раз выше, чем у медицинского сканера, исследователи теперь могут заглянуть внутрь этих мумий, не касаясь их.

В недавнем исследовании команда из Университета Суонси (Англия) сосредоточилась на анализе трех образцов: кошки, птицы и змеи, мумифицированных около 2000 лет назад. Эта работа, опубликованная в Scientific Reports, позволила понять условия, в которых они содержались, и возможные причины их смерти.

Слева направо - мумифицированная змея, кошка и птица. Предоставлено: Университет Суонси.

Котёнок, ястреб и несчастная змея...

Давайте начнем с кота. Анализ его зубов и челюстей показал, что на момент смерти он, вероятно, был домашним котенком менее пяти месяцев. Её шея тоже была сломана. Однако неизвестно, был ли этот перелом причиной смерти или он произошел в процессе мумификации.

По словам исследователей, идентифицировать птицу было немного сложнее. После анализа его костей команда, похоже, отдает предпочтение обыкновенной пустельге (Falco tinnunculus), небольшому виду хищных птиц, очень распространенному в Египте. С другой стороны, мы не знаем, как он умер. На нем не было никаких признаков удушения или сломанной шеи.

Что касается змеи, то это была молодая египетская кобра (Naja haje). Ее жизнь явно не была счастливой. Ее кальцинированные почки позволяют предположить, что рептилия всю жизнь держалась в неволе и страдала от недостатка воды. Вдобавок ей удалили клыки, предположительно, для защиты владельцев.

Наконец, ее вывихнутые позвонки свидетельствуют о том, что она умерла после того, как ее схватили за хвост, прежде чем ее хлестнули по твердой поверхности (значительное повреждение черепа), что обычно используется для убийства змей.

Это исследование показывает нам довольно мрачную картину того, как древние египтяне относились к животным, выращенным в качестве подношений. В настоящее время археологи стремятся использовать этот тип неинвазивных анализов на других мумиях.

Back to top button