Астрофизика

Тайна туманности Голубое кольцо наконец раскрыта

Туманность Голубое кольцо в 6300 световых годах от Земли.

На протяжении шестнадцати долгих лет «туманность Голубое кольцо» озадачивала астрономов, пытающихся собрать воедино историю ее происхождения. Тайна наконец разгадана. Считается, что эта структура является результатом слияния двух звезд, образовавшихся всего тысячи лет назад.

Тайна "Голубого кольца"

Впервые туманность "Синее кольцо" была замечена в 2004 году телескопом GALEX (Galaxy Evolution Explorer), предназначенным для зондирования неба в ультрафиолетовом диапазоне. В то время объект не был похож ни на что, что ученые видели раньше. Он действительно выглядел как гигантский шар раскаленного газа со звездой в центре. Обратите внимание, что если структура представляется нам голубой, то на самом деле она не излучает цвета, видимого человеческому глазу. Его невидимый ультрафиолетовый свет просто "закодировался" в синий цвет изображениями телескопа.

Первоначально астрономы предположили, что это «синее кольцо», обнаруженное на расстоянии 6300 световых лет в созвездии Геркулеса, могло быть послесвечением взрыва сверхновой. Однако в центре этой туманности живая звезда. Кроме того, остатки сверхновой излучают несколько длин волн вне ультрафиолетового диапазона. Однако здесь все было не так. Структура излучает только в ультрафиолетовом диапазоне. Так что нам пришлось искать в другом месте.

Чтобы попытаться узнать больше, в 2006 году исследователи из Научного института Карнеги и член группы GALEX в Калифорнийском технологическом институте наблюдали туманность с помощью двух мощных телескопов: телескопа Хейла Паломарской обсерватории (Калифорния) и Обсерватория Кека на Гавайях. В ходе этих работ было установлено, что газ, составляющий туманность, был вытеснен ударной волной. С тех пор мы знали, что на месте происшествия произошло какое-то бурное событие, но какое событие? Тайна сохранялась.

Совсем недавно команда использовала четыре космических телескопа и четыре наземных телескопа для сбора новых данных. Они также изучили исторические наблюдения за звездой, датируемые 1895 годом, чтобы выявить возможные изменения ее светимости. Вооруженные этим огромным объемом информации, они наконец смогли разгадать эту загадку.

Исследователи действительно обнаружили свидетельства того, что туманность Голубое кольцо на самом деле была результатом слияния двух звезд. Одна была примерно того же размера, что и наше Солнце, а другая - около одной десятой его размера.

Как это случилось? Несколько тысяч лет назад, ближе к концу своего жизненного цикла, звезда, похожая по размерам на Солнце, начала разбухать. При этом она подошла ближе к маленькой, близлежащей звезде. Из-за гравитационного притяжения большой звезды меньшая звезда в конечном итоге «закрутилась» по направлению к большему спутнику, прежде чем была полностью "поглощена". Тем временем вокруг большой звезды образовался диск из обломков.

Затем их слияние вызвало облако раскаленных обломков, выпущенных в космос и разрезанных пополам газовым диском посередине. В результате образовались два конусообразных облака, движущиеся в противоположных направлениях, одно из которых направлялось к Земле, как видно ниже:

Предоставлено: НАСА.

Недостающее звено

Хотя объединенные звездные системы довольно распространены, их практически невозможно изучить сразу после образования, поскольку последние скрыты обломками, вызванными столкновением. После того как обломки убраны (по крайней мере, сотни тысяч лет спустя), его также трудно идентифицировать, поскольку в конечном итоге он выглядит как одиночные звезды.

Таким образом, синяя кольцевая туманность представляет собой «недостающее звено». Астрономы действительно наблюдали присутствие этой звездной системы всего через несколько тысяч лет после слияния. Таким образом, облака обломков были достаточно рассредоточены, чтобы мы могли изолировать присутствие звезды в результате этого союза, и в то же время все еще были достаточно близко, чтобы мы могли их заметить.

Читайте Новая Наука в
Back to top button