Космонавтика

Таинственный космический самолет X-37B установил новый рекорд полета

Таинственный космический корабль X-37B находится на околоземной орбите уже более 781 дня, побив свой предыдущий рекорд. Разработанный компанией Boeing корабль многоразового использования, известный как Orbital Test Vehicle- 6 (или OTV-6), в настоящее время выполняет свой шестой полет. Некоторые из его полезных нагрузок были раскрыты, но другие держатся в секрете.

На вооружении Пентагона находится самолет X-37B. Считайте, что это миниатюрная версия старых американских космических челноков. Длина самолета составляет около 8,8 м, размах крыльев - 4,6 м, высота - 2,9 м, а вес - около пяти тонн. Он способен летать на расстояние от 250 до 800 километров и имеет полностью автоматизированные возможности схода с орбиты и посадки. Его полностью электромеханическая система управления также исключает необходимость использования гидравлики.

В сентябре 2017 года корабль X-37B ВВС США был выведен компанией SpaceX на орбиту для пятого полета, который первоначально был запланирован на 270 дней. Космический корабль окончательно приземлился в октябре 2019 года в Космическом центре Кеннеди НАСА через 780 дней, побив рекорд по самому долгому времени пребывания в космосе. Точный характер этой миссии был в значительной степени засекречен, впрочем, как и в случае с первыми четырьмя.

Затем Пентагон назначил шестой рейс. Для этого запуска X-37B был запущен ракетой United Launch Alliance (ULA) Atlas V 17 мая 2020 года из Флориды. По состоянию на 7 июля самолет провел на орбите более 781 дня, установив новый рекорд.

Некоторые известные эксперименты

Для этой миссии X-37B все еще несет несколько секретных полезных нагрузок. Тем не менее некоторые из экспериментов на борту были обнародованы. Один из них, развернутый в прошлом году, испытывал фотоэлектрический радиочастотный антенный модуль (PRAM) Военно-морской исследовательской лаборатории США. Это небольшое устройство, предназначенное для преобразования солнечной энергии в микроволны, которые затем могут быть отправлены обратно на Землю.

На борту самолета также находится спутник FalconSat-8. Разработанный Академией ВВС США, он несет пять экспериментальных полезных нагрузок и два эксперимента НАСА, предназначенных для проверки воздействия радиации на семена растений и оценки влияния космоса на различные материалы.

В последние годы также ходили слухи, что X-37B может быть использован для испытания орбитального оружия или для захвата спутников противника. В эпоху, когда космос становится весьма спорной средой, наличие такого космического самолета на орбите может быть очень полезным. Однако эксперты сомневаются в этих утверждениях, утверждая, что самолет слишком мал и громоздок для использования в этих целях.

Подписывайтесь на нас
Back to top button