Антропология

Сотни окаменелых человеческих следов найдены в Танзании

Группа исследователей сообщает, что в Танзании выявлено более 400 окаменелых следов человека. Самая большая коллекция, когда-либо обнаруженная на африканском континенте.

В новых исследованиях, опубликованных в журнале "Scientific Reports", описаны 408 человеческих следов, найденых на объекте "Engare Sero" в северной Танзании. Кевин Хатала и его команда антропологов из Университета Чатхэм в Питтсбурге (США), которые инициировали эту работу, оценивают, что они, вероятно, были сделаны во время верхнего плейстоцена, между 12 000 и 10 000 лет назад.

"Следы, которые сделаны в мягких субстратах, часто стираются естественными процессами, - говорит исследователь. Но время от времени исключительные обстоятельства позволяют сохранить следы в геологическом архиве".

В этом конкретном случае, отпечатки, кажется, были запечатлены в оползне, выпущенном соседним вулканом: Ол Доиньо Ленгай. "Следы были сделаны, пока вулканический пепел был еще влажным", продолжает исследователь. "После высыхания они затвердевают как бетон. Тогда поверхность, вероятно, быстро покрылась другими отложениями".

Две разные картины

Анализируя размер и ориентацию следов ног, а также расстояния между ними и основываясь на размере современных человеческих ног, исследователи смогли определить скорость ходьбы, относительный размер тела и даже пол людей.

Они также смогли различить несколько отдельных дорожек, разделенных на две группы. Другими словами, выделяются два набора дорожек, которые, вероятно, в разное время оставили двумя отдельными группами.

Первая сцена показала шесть различных следов, с людьми, направляющимися в северо-восточном направлении. Их анализ не позволил нам оценить количество представленных людей. Однако мы знаем, что некоторые из них шли пешком, а другие бегали.

Во второй, более точной сцене участвует группа из 17 человек, состоящая из 14 взрослых женщин, двух взрослых мужчин и молодого мальчика. Группа двигалась вместе в нормальном темпе, направляясь в противоположном (юго-западном) направлении.

Тот факт, что так много женщин сгруппировано в этой таблице, позволяет предположить, что они, вероятно, уходили вместе в поисках пищи, в сопровождении нескольких мужчин. Этот тип поведения особенно хорошо документирован среди современных охотников-собирателей, живущих в Африке, таких как культура Ache и Hadza, отмечают авторы.

Один из 408 человеческих отпечатков, сохранившихся в Нгаре Серо в Танзании. Предоставлено: William Harcourt-Smith

Интерпретации, подлежащие обсуждению

Это действительно лишь предположения, основанные на том, что эти отпечатки показывают нам по сравнению с отпечатками более "современных" людей. Однако не исключено, что в прошлом общины на самом деле не имели одинаковых различий в размерах между людьми разного возраста и пола. Таким образом, эти анализы окаменелых отпечатков ног не являются надежными.

"Например, трудно отличить отпечаток молодого взрослого от отпечатка подростка, - признается Кевин Хатала. Возможно, некоторые члены группы, которых мы считаем взрослыми женщинами, на самом деле были подростками разных полов. Эта новая групповая композиция может иметь очень разные поведенческие последствия".

В любом случае заключает исследователь, "модель, которую мы оцениваем, интригует, и мы надеемся, что это исследование высветит потенциальную полезность отпечатков окаменелостей для выявления моделей поведения в записи окаменелостей".

Подписывайтесь на нас
Back to top button