Палеонтология

Согласно исследованию, тираннозавр может принадлежать к трем разным видам


Благодаря своим внушительным размерам, кинжалоподобным зубам и острым когтям, Тираннозавр, несомненно, является одним из самых крупных хищников, когда-либо существовавших на Земле. Однако недавнее исследование позволяет предположить, что существовал не один, а три вида, относящихся к одному роду.

В настоящее время Тираннозавр является единственным признанным видом рода тираннозавров. На самом деле, по мнению группы палеонтологов под руководством Грегори Пола, который консультировал фильм "Парк Юрского периода", может существовать как минимум три близкородственных вида. Работа, опубликованная в журнале Evolutionary Biology, основана на нескольких повторяющихся вариациях, обнаруженных в костях этих существ, которые доминировали в экосистеме Северной Америки в конце мелового периода.

В своем исследовании ученые ссылаются на предыдущие работы, указывающие на то, что окаменелые бедренные кости, обозначенные как принадлежащие Тираннозавру, различаются по размеру тела или прочности. Кроме того, они отмечают, что у разных экземпляров имеется одна пара резцов в передней части нижней челюсти, а у других — две.

В новой работе исследователи проанализировали тридцать семь особей тираннозавров, чтобы определить, существует ли определенная закономерность в этих вариациях. Их анализ показал, что прочные бедренные кости превосходили грацильные бедренные кости в два раза. По словам команды, эта взаимосвязь показывает, что речь не идет о различиях между полами. Если бы это было так, то соотношение было бы ближе к 50/50. Не похоже, чтобы это было связано с возрастом животных. Действительно, крепкие бедренные кости были выделены из некоторых молодых особей, а грацильные кости появились у некоторых взрослых.

Только у двенадцати экземпляров были целы и бедренные кости, и зубы. В этой выборке особи, имевшие только одну пару резцов, чаще имели грацильные бедренные кости.

Исследователи также изучили эти вариации в контексте слоев осадочных пород, из которых были взяты образцы, причем такие записи существуют для двадцати восьми образцов. Любопытно, что прочные бедренные кости были найдены повсеместно. Напротив, более тонкие начали появляться только в средних слоях, а большая часть была сосредоточена в верхних слоях.

Три вида тираннозавров?

Основываясь на этих результатах, авторы предполагают, что линия одного вида тираннозавров постепенно дифференцировалась с течением времени.

"Мы обнаружили, что изменения в бедренных костях тираннозавра, вероятно, не связаны с полом или возрастом экземпляра", — говорит Грегори Пол. "Мы предполагаем, что эти изменения, возможно, произошли со временем от общего предка, который демонстрировал более крепкие бедра, чтобы стать более тонкими у более поздних видов. Различия в устойчивости между слоями отложений можно считать достаточно отчетливыми, чтобы образцы потенциально можно было рассматривать как отдельные виды".

По мнению доктора Пола, могло развиться до трех видов тираннозавров. Самый старый, которого он неофициально называет Tyrannosaurus imperator, имел тенденцию к развитию крепких бедер и двух резцов. У второго вида, названного Tyrannosaurus regina, были крепкие бедра и один резец. Наконец, у третьего вида, знаменитого тираннозавра, были тонкие бедра и резец.

Не все согласны

Команда также признает, что не все изученные здесь образцы могут быть однозначно отнесены к тому или иному виду. Первоначальный слой отложений также не удалось определить для всех из них. Возможно также, что эти различия обусловлены другими факторами. Поэтому новое исследование, естественно, вызовет реакцию многих палеонтологов.

"Я понимаю искушение разделить Тираннозавра на разные виды, потому что в имеющихся у нас ископаемых костях есть некоторые различия", — говорит профессор Стив Брусатте из Эдинбургского университета. "Однако в конечном итоге, на мой взгляд, эти различия очень незначительны и не свидетельствуют о значительном биологическом разделении отдельных видов, которые можно определить на основе четких, явных и последовательных различий".

Профессор Томас Карр, эксперт по Тираннозаврам из Карфагенского колледжа в США, также оспаривает эти выводы. По его мнению, определения различных видов, данные командой, слишком расплывчаты. Результаты также противоречат его исследованию (самому полному на сегодняшний день), которое посвящено росту Тираннозавра.

Подписывайтесь на нас
Back to top button