Планетология

Следы ледяной корки обнаружены и на карликовой планете Церера


По данным, собранным зондом НАСА Dawn, в кратере Оккатор на карликовой планете Церера был обнаружен водород. Исследование было опубликовано Томом Преттиманом из Института планетарных наук. Это важный анализ, позволяющий сначала понять состав этой карликовой планеты, а затем лучше понять, как формировались небесные тела, подобные этому, что особенно важно для будущего освоения космоса.

Церера фактически является карликовой планетой, как и Плутон с 2006 года. Формально, однако, она определяется как астероид и является самой массивной из главного пояса (на нее приходится 32% массы всего главного пояса). Она образована множеством астероидов, которые вращаются между Марсом и Юпитером. Диаметр Цереры колеблется от 900 до 1000 км, что объясняется ее не идеально сферической формой. Цереру изучает зонд НАСА Dawn, который вышел на ее орбиту в 2015 году, уже посетив другой астероид, Весту, в 2011-2012 годах. Миссия зонда к Церере продолжалась до 2018 года, когда у Dawn закончилось топливо. Однако в настоящее время он все еще находится на орбите вокруг карликовой планеты.

Водород там, где его не должно быть

В исследовании под руководством Тома Преттимана использовались данные, собранные прибором детектора гамма-лучей и нейтронов (GRaND). Нейтронный спектрометр прибора выявил этот особенно высокий состав водорода в поверхностном метре внутри кратера. Диаметр Оккатора составляет 93 км, и в его окрестностях, согласно исследованиям, опубликованным в журнале Geophysical Research Letters, водород встречается в виде водяного льда.

Кратер Оккатор, слева, более яркий из-за присутствия водяного льда. Справа - концентрация водорода, более высокая там, где находятся обломки, выброшенные при образовании кратера.

Прежде всего, это исследование еще раз подтвердило, что карликовая планета имеет лед под своей поверхностью. Лед, найденный на Оккаторе, был фактически "извлечен" из удара, в результате которого образовался кратер. Открытие было подтверждено теплофизическими моделями, согласно которым лед мог сохраниться даже на глубине менее метра из-за молодого возраста кратера. Это одна из самых больших новинок данного исследования. Во-вторых, подтверждено, что водяной лед может выживать и на скалистых телах без атмосферы. Кроме того, сходство структуры других ударных кратеров на Церере позволяет предположить, что водород в виде водяного льда может быть обнаружен и в других местах.

Почему важно найти водород на Церере?

"Удар, в результате которого образовался Оккатор, вырезал материалы коры на глубину до 10 километров. Таким образом, наблюдение водорода внутри кратера и следы выброшенного материала подтверждают нашу интерпретацию того, что кора Цереры богата льдом. Эти результаты укрепляют формирующееся мнение о том, что Церера - это другое тело, в котором лед отделился от породы и образовал ледяную внешнюю оболочку и подкоровый океан".

Полное понимание возможности того, что крупные астероиды могут создавать ледяную кору отдельно от каменистой, особенно важно. Как для понимания истории их формирования, так и для выбора целей для будущей разведки. Таким образом, скалистые тела с океанами жидкой воды под поверхностью могут быть более распространены, чем ожидалось, и не только на орбитах крупных газовых гигантов Солнечной системы.

Следите за New-Science.ru на нашем канале Telegram, и на странице Вконтакте. Не пропустите ни одной нашей статьи и обновления, касающиеся аэрокосмической отрасли, науки и освоения космоса.
Подписывайтесь на нас
Back to top button