Биология

Синий кит снова стал самым тяжелым животным, когда-либо жившим на Земле

Вечный вопрос о том, какому животному принадлежит титул самого большого живого существа на Земле, только что всколыхнуло недавнее исследование, опровергающее прежние выводы о ките Perucetus colossus. В 2023 году исследователи предположили, что это 39-миллионное животное превосходит по весу синего кита. Однако новое исследование оспаривает это утверждение и подтверждает, что синий кит является самым крупным животным, когда-либо жившим на нашей планете.

Экстремальные размеры представляют большой интерес для эволюции. Он диктует многие особенности биологии организмов. Особый интерес вызывает определение крупных позвоночных, включая китов, неавиационных наземных динозавров и вымерших морских рептилий.

Долгое время считалось, что синий кит (Balaenoptera musculus) стоит на голову выше всех остальных видов. Однако недавно внимание привлек Perucetus colossus, эоценовый кит-базилозавр, обнаруженный в Перу. В прошлом году оценки массы его тела превысили показатели современных синих китов, поставив под сомнение наше понимание предельных размеров позвоночных. Но действительно ли этот древний гигант был тяжелее синего кита?

Строгое исследование

Первоначально исследовательская группа основывала свои выводы на ископаемых останках Perucetus colossus, состоящих из тринадцати позвонков, четырех ребер и бедренной кости. Экстраполируя эти фрагменты, они предположили, что вес скелета P. colossus должен был в два-три раза превышать вес существующих скелетов синих китов из-за его исключительно плотных костей.

Однако авторы нового исследования под руководством профессоров Рёсуке Мотани и Ника Пайенсона поставили эти выводы под сомнение. Они отметили, что большой вес, рассчитанный для P. colossus, затруднил бы его существование в воде, поскольку требовал бы постоянного плавания против силы тяжести.

Ошибки в оценках были выявлены в двух ключевых областях. Во-первых, то, как общий вес скелета использовался для экстраполяции размера тела, не соответствовало моделям роста, наблюдаемым у современных животных. Во-вторых, потенциальное завышение массы тела было вызвано чрезвычайно толстыми костями P. colossus, известными как пахиостеосклероз.

В этой схватке победил синий кит

Переоценив эти параметры, исследователи поставили под сомнение предыдущие оценки. Вопреки прежним утверждениям, был сделан вывод, что Perucetus не превышал массу тела современных синих китов. В зависимости от гипотез и использованных методов исследователи оценили его вес в 60-70 тонн при длине семнадцати метров. Даже экстраполируя длину до двадцати метров, максимальные оценки достигли 98-114 тонн, что все равно ниже веса, непосредственно измеренного у синих китов.

На самом деле средний вес взрослого синего кита обычно составляет от 100 до 200 тонн. Однако некоторые исключительные особи могут превышать эти показатели, иногда достигая 200-270 тонн.

Это исследование подчеркивает трудности, связанные с определением экстремальных размеров организмов, и подчеркивает важность строгой методологии.

Подробности исследования опубликованы в журнале PeerJ.

Подпишитесь на нас: Дзен.Новости / Вконтакте / Telegram
Back to top button