Здоровье и медицина

Считается, что социальная изоляция влияет на познание и повышает риск развития деменции у пожилых людей

Социальная изоляция гораздо сложнее одиночества, с которым ее часто путают, она может влиять на психическое здоровье и становиться как причиной, так и симптомом психологических расстройств. Предыдущие исследования показали, что чувство принадлежности к группе может улучшить общее самочувствие и повысить удовольствие от жизни. Однако нейробиологические механизмы, регулирующие феномен социальной изоляции или наоборот (принадлежность к группе), до сих пор во многом непонятны. Новое исследование предлагает новую идею, указывая на изменения в структуре мозга у людей, страдающих от социальной изоляции. Эти изменения в основном обнаруживаются в областях, отвечающих за познание, и могут привести к повышенному риску развития деменции.

Меры по сдерживанию пандемии COVID-19 привели к росту явления социальной изоляции и одиночества. Это два совершенно разных понятия, поскольку одно характеризуется отсутствием социального взаимодействия, а другое - скорее эмоциями. Например, вам может быть одиноко находиться рядом с кем-то, когда вы предпочитаете компанию или внимание конкретного человека.

Люди, страдающие от социальной изоляции, практически не общаются с другими людьми. Социальная изоляция в некоторых случаях может сопровождаться одиночеством. Более того, качество отношений важнее, чем их количество. Таким образом, принадлежность к очень большим группам не может заменить взаимодействие с небольшой группой близких друзей.

Больше всего от социальной изоляции страдают пожилые люди, поскольку они часто живут в одиночестве или постепенно теряют своих друзей. Однако следует отметить, что это явление может затронуть практически любого человека, например, в результате эмоциональных потрясений.

Социальная изоляция влияет на психическое здоровье, потому что человеческий мозг более приспособлен к тому, чтобы действовать и развиваться в обществе - групповое поведение, унаследованное от приматов. Считается, что так называемый "социальный" мозг развил специфические нейронные сети для управления взаимодействием, такие как распознавание другого как собеседника, обработку информации, эмоциональное управление ею и выбор соответствующих реакций.

Считается, что эти нейронные области тесно связаны с теми, которые управляют познанием (процессом приобретения знаний), включая нейронную сеть по умолчанию (активна, когда не сосредоточена на внешнем мире), сеть внимания (которая выбирает объект внимания), подкорковые сети (участвующие в памяти, эмоциях и мотивации) и центральную исполнительную сеть (которая регулирует эмоции).

Новое исследование, проведенное под руководством Кембриджского университета, позволило глубже изучить нейронные механизмы, связывающие социальную изоляцию с когнитивными нарушениями. Результаты, о которых сообщается в Национальной медицинской библиотеке, подтверждают ранее выдвинутые гипотезы и показывают значительные изменения в сером веществе у социально изолированных людей. Эти изменения повышают риск развития деменции у пожилых людей.

Потеря объема серого вещества

В новом исследовании были проанализированы данные из Биобанка Великобритании о 462 619 людях в возрасте в среднем 57 лет. Живя в одиночестве, общаясь с людьми реже одного раза в месяц и участвуя в общественной деятельности реже одного раза в неделю, эти люди были классифицированы как социально изолированные. В рамках исследования также были проанализированы снимки МРТ еще 32 263 человек, средний возраст которых составлял 63 года.

Результаты показали, что люди, страдающие от социальной изоляции, имели более низкие когнитивные способности (память и время реакции) и меньший объем серого вещества в нескольких ключевых областях мозга. Эти потери объема включали височную область (которая кодирует память), лобную долю (участвующую во внимании, планировании и сложных когнитивных задачах) и гиппокамп (участвующий в обучении и памяти).

Через 12 лет у людей, страдающих от социальной изоляции (но не от одиночества), риск развития деменции был на 26% выше. Более того, уменьшение объема серого вещества было связано со снижением активации определенных генов, которые предотвращают симптомы болезни Альцгеймера.

Однако исследователям еще предстоит учесть множество факторов, а также получить более обширную выборку. Например, психологические и физические последствия социальной изоляции могут коррелировать с возникающим стрессом. Кроме того, пораженные участки мозга могут уменьшаться в объеме, вероятно, из-за отсутствия стимуляции, подобно мышце, которая атрофируется при неподвижности.

Подписывайтесь на нас
Back to top button