Планетология

Считается, что "озера" на Марсе образовались из вулканических пород, погребенных подо льдом


В 2018 году зонд Европейского космического агентства Mars Express обнаружил наличие подземного озера под Южным полюсом Марса, покрытого льдом. Впоследствии ученые предположили, что Красная планета может быть домом для десятков озер под своей поверхностью. Согласно новому исследованию ученых из Техасского университета в Остине, обнаруженная ранее жидкая вода, вероятно, является лишь пылевым миражом.

Возвращаясь к 2018 году: космический аппарат Mars Express заметил яркие радарные отражения на южном полюсе Марса, под ледяной шапкой, что, возможно, указывает на озеро жидкой воды размером 20 километров. Но новое исследование, опубликованное 24 января в журнале Geophysical Research Letters, показывает, что эти отражения больше соответствуют вулканическим равнинам, обнаруженным по всей поверхности Красной планеты.

Предыдущее открытие уже стало предметом споров, поскольку нынешние температура и давление на Марсе делают маловероятным наличие стабильной жидкой воды на поверхности. "Для того чтобы вода оставалась так близко к поверхности, должна существовать как очень соленая среда, так и мощный локальный источник тепла, но это не соответствует тому, что мы знаем об этом регионе", — сказал в своем заявлении Сирил Грима (Геофизический институт Техасского университета), ведущий автор исследования.

Чтобы определить, чему еще может соответствовать ранее обнаруженный сигнал, ученые разработали компьютерную модель, покрывающую Красную планету воображаемым 1,4-километровым слоем льда. Это позволяет ученым сравнить характеристики всей планеты с характеристиками полярной шапки. Сильной стороной этого подхода является то, что он опирается на свойства радиолокационного отражения, уже измеренные на поверхности всей планеты.

В результате исследования Сирил Грима и его команда заметили яркие отражения — похожие на те, что наблюдаются на южной полярной шапке, но рассеянные на всех широтах, что соответствовало расположению вулканических равнин. Исследователи обнаружили, что некоторые современные вулканические рельефы могут давать очень сильный базальный сигнал.

Открытие природы базального материала подо льдом может ответить на важные вопросы об истории Марса. Вулканические равнины образовались, когда богатая железом лава текла по поверхности планеты в самом начале ее истории. Это явление наблюдалось и на Земле, оставляя камни, отражающие сигналы радара подобным образом.

Радарная карта Марса Грима также позволит нам проверить гипотезы о более широком высыхании климата Марса на протяжении миллиардов лет. Он основан на трехлетних данных MARSIS, радарного прибора, запущенного в 2005 году на борту космического аппарата Mars Express, который уже накопил много информации о Красной планете.

Подпишитесь на нас: Яндекс.Новости / Вконтакте / Telegram
Back to top button