ГеологияПрирода

Самые древние из известных записей о пожарах растительности

Обугленные фитокласты (древесные обломки), найденные в почвах Уэльса 430 миллионов лет назад.

Когда на Земле появились первые следы пожаров растительности? Новые исследования показывают, что первые растительные формы заселили континенты 430 миллионов лет назад, в силурийский период. Однако это были совсем другие образования, чем те, которые мы знаем сегодня. Результаты исследования были опубликованы в журнале Geology 13 июня.

Самые древние пожары, известные на сегодняшний день, соответствуют самым древним следам древесного угля, выявленным в природных архивах. До недавнего времени считалось, что их возраст составляет 420 миллионов лет. Однако, после обнаружения новых образцов в почвах Польши и Уэльса (Великобритания), этот возрастной горизонт теперь отодвинут на десять миллионов лет назад.

Силурийская палеогеография и районы, отобранные исследователями (красные звезды). Rumney соответствует современному Уэльсу, а Winnica - Польше. Возраст найденных угольных образований показан красной стрелкой на фризе слева. Также показан предыдущий возрастной рекорд (уголь из Ладфорд-Лейн).

Как показано на рисунке выше, следы соответствуют районам, ранее расположенным вблизи океана. "Теперь обнаруживается, что свидетельства пожара близко соответствуют свидетельствам древнейших макроокаменелостей наземных растений", — говорит Ян Гласспул, ведущий автор исследования. "Итак, как только появляется топливо, хотя бы в виде растительных макроокаменелостей, пожары возникают почти мгновенно".

В те далекие времена не было людей, чтобы разжигать костры. Одним из единственных доступных источников возгорания была молния, которая могла вызвать распространение растительных пожаров при наличии достаточно насыщенной кислородом атмосферы. Исследователи считают, что этот порог составляет около 16%, по сравнению с 21% кислорода, присутствующего сегодня.

Таким образом, согласно анализам, проведенным учеными, уровень кислорода в силурийском периоде, вероятно, был аналогичным или даже выше, чем сегодня. Эти результаты дают новое представление об углеродном цикле того периода и более точно ограничивают численное моделирование палеоклиматологов для реконструкции климата этих отдаленных периодов.

Подписывайтесь на нас
Back to top button