Антропология

Самое древнее захоронение Homo Sapiens в Африке принадлежит ребенку


Около 78 000 лет назад в глубине пещеры на территории современной Кении в могилу было аккуратно уложено тело маленького ребенка примерно трех лет. Несколько лет назад исследователи нашли его останки. Это старейшее преднамеренное захоронение современного человека в Африке.

В 2017 году крошечную могилу, найденную на дне пещеры Панга-я-Саиди, к северу от Момбасы, раскопали для транспортировки в Германию, в Йена, все еще находящейся в блоке осадочных пород. Под руководством палеоантрополога Марии Мартинон-Торрес, директора Национального центра исследований эволюции человека (CENIAH) в Бургосе (Испания), исследователи знали, что этот блок материала содержит кости.

Месяцы сложного анализа, включая использование микротомографии для изучения его с помощью рентгеновских лучей и создания подробной 3D-модели его содержимого, наконец, выявили череп и кости маленького Homo Sapiens. Ученые назвали этого маленького человечка "Мтото", что на языке суахили означает "ребенок".

Обдуманное и очень осторожное захоронение

Согласно анализу, результаты которого опубликованы в журнале Nature, Мтото был похоронен в пещере около 78 300 лет назад, лежа на правом боку в позе эмбриона. Его тело было завернуто в скоропортящийся материал (своего рода саван), о чем свидетельствует сильное сжатие верхней части тела, указывающее на очень плотную обертку. Ее голова также была заметно наклонена, что говорит о том, что ее положили на подголовник, который сгнил.

Кроме того, исследователи выделили практически только кости из верхней части тела. Остальные полностью разложились.

В своем исследовании команда также указывает на то, что яма вокруг тела ребенка была вырыта намеренно, показывая, что это было настоящее погребение, а не простое "захоронение в тайнике" трупа в свободной нише.

По мнению авторов, погребение этого тела могло иметь место в контексте тщательно продуманного погребального обряда, в котором, возможно, приняли участие несколько человек.

Слева виртуальная реконструкция останков, найденных в пещере Панга-я-Саиди. Справа их положение, когда они были обнаружены в блоке осадка с помощью микрокомпьютерной томографии.

Самое древнее захоронение Homo Sapiens в Африке

Древние захоронения наших предков уже были найдены, но это - несколько особенное. По словам антрополога Майкла Петраглиа, это самое древнее обнаруженное захоронение в Африке на сегодняшний день. Два других образца, один найденный в Тарамсе, Египет, другой в Пограничной пещере, Южная Африка, также кажутся очень старыми, но они не датированы достаточно точно, чтобы конкурировать с Мтото.

Наконец, даже если открытие этого ребенка, кажется, свидетельствует о практике захоронения у нашего вида в то время, авторы подчеркивают, что отсутствие более старых свидетельств необязательно означает его несуществование. Возможно, Homo Sapiens практиковали такие обряды 90 000 или даже 100 000 лет назад.

Возможно, эти доказательства исчезли или их еще не удалось идентифицировать. Майкл Петралья подчеркивает, что палеолитическая археология в Африке появилась относительно недавно по сравнению с Европой и Азией, хотя Африка является родиной нашего вида.

В любом случае это новое открытие подтверждает, что наш вид обладал достаточными когнитивными способностями, чтобы думать и применять на практике этот тип погребального подхода по крайней мере 80 000 лет назад.

Следите за New-Science.ru на нашем канале Telegram, и на странице Вконтакте. Не пропустите ни одной нашей статьи и обновления, касающиеся аэрокосмической отрасли, науки и освоения космоса.
Подписывайтесь на нас
Back to top button