Биология

Самая большая колония сифонофоров из когда-либо наблюдаемых

Исследователи из Института океана Шмидта недавно сняли самую большую колонию сифонофоров, когда-либо наблюдаемых. Организм, вероятно, длиной более ста метров.

Напоминающие длинный кусок веревки, сифонофоры - группа существ, связанных с медузами и кораллами, на самом деле состоят из нескольких тысяч отдельных и специализированных клонов (здесь образцы вида Apolemia uvaria), которые объединяются в одно целое. Этот тип строения обычно имеет длину всего несколько сантиметров, но некоторые могут, если позволяют условия, вырасти до нескольких метров в длину.

Гигантский организм

Во время недавней экспедиции у побережья Западной Австралии в каньонах Нингалу (Ningaloo Canyons) дистанционно управляемый вездеход (ROV) недавно наткнулся на одно из таких сооружений. Самый большой из когда-либо наблюдаемых. С помощью лазеров, установленных на транспортном средстве, ученые Института океана им. Шмидта (SOI), установленные на поверхности на борту научно-исследовательского судна RV Falkor, смогли измерить диаметр наружного кольца этого сифонофора: 14 метров. Это говорит о том, что длина одного только этого участка составляет около 46 метров.

"Все существо намного, намного больше. Экипаж оценивает, что их общая длина составляет более 120 метров, сказал Логан Мок-Бантинг, представитель Института океана Шмидта."

Ребекка Хелм из Университета Северной Каролины в Эшвилле (США), которая участвовала во многих экспедициях, сказала, что никогда не видела ничего подобного. "Большинство колоний сифонофоров, которые я видел, имеют длину около 20 сантиметров , иногда даже метр. Но этот действительно огромный!"

Вот кадры этого удивительного организма, который выглядит как нечто из научно-фантастического фильма:

У каждого своя роль, на благо колонии

Сифонофоры, подобные этому, являются глубоководными хищниками. Мелкие организмы, которые их составляют, связаны между собой столоном, и каждый «клон» играет определенную роль (питание, размножение, передвижение и т. д.).

Так называемые “колючие” экземпляры-это те, кто отправляется на охоту. Их стройные тела имеют уникальное щупальце, которое свисает, как леска с шипами.

Особенно жгучий, он помогает ловить рыбу и моллюсков, которые подходят слишком близко. Затем добычу отправляют к другим членам колонии, которые занимаются ее глотанием. Как только добыча переваривается, питательные вещества затем перемещаются по пищеварительному тракту, так что все остальные клоны могут извлечь из нее пользу.

Хотя трудно определить возраст колонии сифонофоров, мы знаем, что в глубоких водах, где очень холодно, жизнь требует своего времени для роста. Ребекка Хельм предполагает, что изображенному здесь животному может быть десятки или даже сотни лет.

Back to top button