Общие знания

Пустыня покрыта песком, но что под ним?

Большинство пустынь на Земле, по сути, не покрыты песком, а состоят из обнаженных скальных пород и пустынного камня, а также каменистых обнажений и глины, в зависимости от рельефа местности, геологического строения и погодных условий.

Когда упоминается слово "пустыня", большинство людей представляют себе волнистые дюны Сахары, массивные кучи перемещающегося песка, насколько это видно глазу. Это то, что фильмы, телевизионные шоу и популярная культура рассказывали нам о пустынях, но это далеко не вся история. Да, в пустынях мира есть невероятное количество песка, что действительно заставляет задуматься о том, что же находится под золотым ковром, но в большинстве районов пустыни песка очень мало, поэтому мы с легкостью можем увидеть то, что лежит под ним!

Образование пустыни

С точки зрения формального определения пустыня, как правило, характеризуется крайним отсутствием осадков. Одной из основных причин, по которым в пустыне выпадает мало осадков, является то, что она находится "не на той стороне горы". Чтобы понять это, необходимо учитывать поведение воздуха и влаги при столкновении с препятствием. Например, рассмотрим метеорологическую систему, дующую с запада и натыкающуюся на горный массив север-юг. Влажный, теплый воздух, который скатился у основания горы, теперь начнет подниматься и образовывать облака. Однако, когда воздух поднимается, он начинает охлаждаться, заставляя его выделять влагу в виде осадков.

К тому времени, как воздух перемещается над вершиной горного хребта, он в значительной степени лишается влаги, за исключением нескольких облаков, которые не производят большого количества осадков. Восточную сторону горы называют "дождевой тенью", и воздух будет спускаться и нагреваться, но не будет иметь никакой влаги, о которой можно будет говорить. Это часто приводит к появлению жарких сухих ветров, которые могут усугубить образование пустыни на протяжении тысяч или миллионов лет.

Пример дождевой тени.

При этом некоторые пустыни на планете не расположены вблизи гор, а являются результатом уникальных погодных условий в региональном масштабе. Системы высокого давления насыщены теплым, тяжелым воздухом, а в субтропических или полупостоянных системах высокого давления, например в районе Сахары, этот воздух не может подниматься, охлаждаться, образовывать облака и генерировать осадки.

Кроме того, если система высокого давления прочна и стабильна, то это делает ее очень трудной для систем низкого давления, чтобы двигаться и генерировать изменчивость в погодных условиях. В результате у вас есть регион, который получает очень мало дождей, подвергается ударам сухих ветров и не выигрывает от движения холодных фронтов.

В то время как для большинства пустынь характерна палящая жара, есть и холодные пустыни, такие как пустыня Гоби, весь континент Антарктиды, или прибрежная пустыня Перу и север Чили, где воздух настолько холоден, что не может удерживать влагу, чтобы выпадать осадки. В то время как поверхность антарктической пустыни покрыта снегом и льдом, порывистые кристаллы льда и сухой ветер создают похожие условия, при этом на смену классическим песчаным бурям в пустыне приходят белоснежные ветры.

На протяжении миллионов лет эти погодные условия и топографические факторы приводят к тому, что земля в основном лишена растительного покрова, так как зачастую воды слишком мало для поддержания жизни, а постоянно меняющийся ландшафт затрудняет жизнедеятельность корневых систем. Эти пустыни также подвержены температурным сдвигам, поскольку они очень легко набирают и теряют тепло. В отличие от городов, джунглей и лугов, пустынный песок не способен эффективно удерживать свою жару, поэтому, хотя днем может быть очень жарко, земля не удерживает эту жару до ночи, что приводит к резким колебаниям температуры, что является еще одним препятствием для процветания жизни.

Откуда берется песок?

Хотя мы частично развенчали идею о том, что пустыни полностью покрыты песком, остается вопрос — откуда берется песок в первую очередь? Как уже упоминалось в разделе выше, резкие изменения температуры между днем и ночью могут привести к возникновению напряжений на горных породах региона, которые могут расщепляться и трескаться.

Соедините это с сухим, порывистым ветром, который легко вызывает эрозию, и вы получите большое количество песка, формирующегося на протяжении тысячелетий. Песок в основном будет сортироваться сам по себе, с более крупными и тяжелыми кусками разрушенного песка на дне, и мелким, похожим на ил, песком на поверхности, где его можно взбивать и сдувать в дюны, или же в дальнейшем способствовать процессу выветривания, вызывающему ветровую эрозию.

Песок ведет себя как очень абразивное вещество, и с ветром, сдирающим землю до ее Скалистых костей, некоторые очень необычные скальные образования и обнажения (эоловые формы рельефа) могут быть сформированы силой порыва только песка. Дюнные моря - это постоянно меняющиеся ландшафты, которые растут и формируются ветром в различные узнаваемые образования, но они могут подниматься и опускаться в течение нескольких лет.

Наконец, не все пустыни состоят из песка. Существуют эрг (песчаные пустыни), серрир (галечные пустыни) и хаммада (каменные пустыни), каждая из которых сформирована уникальными эрозионными схемами и климатом. Некоторые области пустыни могут характеризоваться дюнами и песком, но другие пустынные области могут быть просто бесплодными, что подводит нас к последнему вопросу этой статьи.

Что под песком?

Теперь, когда вы понимаете, откуда берется песок и почему образуются пустыни, вы, возможно, уже сможете догадаться, что лежит под кружащимся песком. Примерно 80% пустынь не покрыты песком, а скорее показывают голую землю внизу - коренные породы и трещиноватую глину высохшей экосистемы.

Не имея ни почвы, чтобы покрыть ее, ни растительности, чтобы удержать эту почву на месте, пустынный камень полностью раскрывается и подвергается воздействию стихии.

Пустыня необязательно плоская, поэтому есть холмы и скальные образования, которые либо выветриваются вниз до плоской земли внизу, либо формируются в обнаженных породах под воздействием эрозии. Холмистые равнины дюн могут также намекать на холмистые холмы, которые когда-то существовали под ними. Вид, цвет и твердость поверхностных пород зависят от геологических особенностей региона.

Существует очень высокая вероятность того, что открытые участки пустыни такие же, как те, которые покрыты песком, при условии, что они географически близки. Кроме того, по мере того, как пустыни "растут", это не то, что песок распространяется, а скорее экосистемы по краям пустыни аналогично уступают место, поскольку почва сдувается, растительность уменьшается и начинаются эрозионные процессы!

Заключительное слово

Пустыни могут показаться запретными и загадочными местами, но они являются результатом совершенно естественных процессов эрозии и погодных условий. В следующий раз, когда вы будете смотреть документальный фильм о природе, и они покажут масштабный снимок над морем дюн, помните, что это лишь малая часть того, как выглядит вся пустыня. Эстетическая красота вихревого песка не может соперничать с бесплодным и жестоким пейзажем скалистой пустыни, где обнажена опаленная ветром скала.

Под песком всегда будут скрыты секреты, но то, что лежит на самом дне, довольно легко обнаружить - достаточно просто найти поблизости еще один участок, который был вычищен за тысячелетия... это должно дать вам надежную подсказку!

Подписывайтесь на нас
Back to top button