НовостиПланетология

Подземные озера на Марсе? Исследователи выдвинули другое объяснение


Исследователи предполагают, что возможные жидкие водоемы, обнаруженные под поверхностью Марса несколько месяцев назад, на самом деле являются слоями глины. Эта работа, разделенная на несколько исследований, была опубликована в журнале Geophysical Research Letters.

Жидкая вода на Марсе?

Три года назад группа исследователей удивила научное сообщество, предположив наличие водоема с жидкой водой, погребенного под ледяной поверхностью марсианского южного полюса. Этот водоем шириной около 20 км, не очень глубокий и "напоминает один из взаимосвязанных бассейнов, расположенных под многокилометровым слоем льда в Гренландии и Антарктиде", как объяснил тогда Мартин Зигерт из Имперского колледжа Лондона. В прошлом году те же исследователи рассказали об обнаружении возможных новых водных объектов в том же регионе.

Для этих исследований исследователи использовали данные радара, установленного на зонде Mars Express (ESA) под названием MARSIS. Радиолокационные сигналы, которые могут проникать сквозь камни и лед, изменяются при отражении от различных материалов. В этом случае они должны были бы производить особенно яркие сигналы примерно на 1,5 км ниже поверхности, предполагая, что они не могли пройти сквозь жидкую воду.

Если это новое открытие будет подтверждено, оно может стать настоящим переломным моментом в области экзобиологии. Известно, что подобные подледниковые озера являются местом обитания микроорганизмов на нашей планете. Однако повторное изучение собранных данных в сочетании с лабораторным анализом позволяет найти другое объяснение зарегистрированным сигналам.

Проверка гипотез

Вскоре после публикации исследования в 2018 году несколько десятков исследователей собрались на Международную конференцию по полярной науке и исследованию Марса в Ушуайе. Эти встречи дают возможность обсудить последние результаты исследований и проверить новые теории. Естественно, многие разговоры крутились вокруг этих знаменитых подземных озер. Несколько ученых начали думать о том, как проверить гипотезу о подземном озере.

Команда из Университета штата Аризона сосредоточилась, в частности, на анализе 44 000 радарных эхосигналов, записанных за 15 лет прибором MARSIS на уровне марсианского южного полюса. Исследователи выявили несколько десятков "ярких отражений", подобных тем, что были в исследовании 2018 года. Однако многие из этих сигналов были обнаружены в зонах, расположенных близко к поверхности. Но там слишком холодно, чтобы вода оставалась в жидком состоянии, даже если смешать ее с перхлоратами - рассолом, который обычно встречается на Марсе и понижает температуру замерзания воды.

Предполагаемое местоположение подледного озера, открытого в 2018 году.

Глины, а не вода

Две другие команды затем проанализировали эти сигналы, чтобы определить, может ли их вызывать что-то, кроме жидкой воды. Вскоре все взгляды были прикованы к скоплению глин, называемых смектитами, которые давным-давно образовались жидкой водой на Марсе.

Затем исследователи проверили свою гипотезу в лаборатории. Для этого они поместили образцы смектита, замороженного при температуре минус 50 ° C, в цилиндр, предназначенный для измерения того, как радиолокационные сигналы будут взаимодействовать с ними. В результате отклик этих материалов почти полностью соответствовал радиолокационным наблюдениям 2018 года. Используя данные Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), исследователи подтвердили присутствие этих глин рядом с местом радиолокационных наблюдений.

Таким образом, эти новые работы предлагают более правдоподобное объяснение зарегистрированным наблюдениям. Конечно, единственный способ убедиться в этом - отправиться на место и копнуть глубоко под лед. Но на данный момент это невозможно.

Следите за New-Science.ru на нашем канале Telegram, и на странице Вконтакте. Не пропустите ни одной нашей статьи и обновления, касающиеся аэрокосмической отрасли, науки и освоения космоса.
Подписывайтесь на нас
Back to top button