Космонавтика

Подводная лодка может вскоре исследовать моря Титана

В настоящее время исследователи работают над проектом по исследованию жидких углеводородных озер и морей Титана, спутника Сатурна. В случае одобрения НАСА такая миссия может быть запущена в 2030-х годах.

Титан, ширина которого составляет 5150 километров, является вторым по величине спутником в Солнечной системе, сразу после Ганимеда. Помимо Земли, это единственное тело в Солнечной системе, на поверхности которого есть стабильные жидкости. С другой стороны, эти моря, озера и реки состоят не из воды, а из метана и этана.

Титан также покрыт толстой атмосферой, которая, вероятно, содержит сложную химию с участием органических молекул. В результате многие астробиологи считают, что этот спутник может содержать жизнь. С другой стороны, она, если таковая существует, будет сильно отличаться от той, которая существует на Земле.

Также возможно, что, как и спутники Энцелад и Европа, Титан таит в себе океан соленой воды, погребенный глубоко под его корой. Позволив себе немного побродить, мы могли бы представить себе две совершенно разные и отдельные экосистемы с «экзотическим» миром на поверхности и царством более «знакомых» организмов, выживание которых зависит от воды. Все это очевидно чистая теория. Поэтому в идеале было бы пойти и посмотреть прямо на месте.

Миссия "Стрекоза"

Мы уже "ступили" на Титан в рамках миссии Кассини, которая изучала Сатурн и его спутники с 2004 по 2017 год. В январе 2005 года ЕКА успешно высадило на поверхность свой зонд Гюйгенса после проведения измерений его атмосферы во время спуска.

Мы уже знаем, что НАСА также вернется туда в рамках своей миссии Стрекоза. Идея: выпустить небольшой квадрикоптер, способный «прыгнуть» в атмосферу спутника. Последняя в четыре раза плотнее Земли и сила тяжести там в семь раз слабее, поэтому каждый «прыжок» позволял ей пройти около пятнадцати километров.

Затем несколько приборов займутся анализом различных органических элементов в атмосфере. По графику миссия, как правило, будет запущена в 2026 году и прибудет в пункт назначения в 2034 году.

Подводная лодка на Титане

После квадрикоптера следующим шагом в исследовании Титана может стать атомная подводная лодка. На данный момент это всего лишь проект, но НАСА думает об этом уже несколько лет. В рамках программы "Инновационные передовые концепции" (Innovative Advanced Concepts, NIAC), финансируемой американским агентством, рабочая группа в настоящее время разрабатывает идею миссии.

Стивен Олесон, главный герой этого проекта, уверяет, что это возможно. По его словам, Титан предлагает только 14% гравитационного поля нашей планеты. Это означает, что подводная лодка не окажется под таким давлением, как на Земле. Корабли этого типа также могут довольно легко проходить через жидкие углеводороды, связываясь с Землей по радиосвязи, даже когда они находятся под водой.

Для работы в этой внеземной среде и для обеспечения прямой связи с Землей эта подводная лодка должна быть достаточно большой: около шести метров в длину и весить (на Земле) не менее 1500 килограммов. С другой стороны, если бы связь передавалась через спутник орбитального аппарата, то эта подводная лодка могла бы интегрировать одно и то же научное оборудование в тело длиной всего два метра и весом около 500 кг.

Среди научного оборудования исследователь упоминает приборы, способные анализировать химию углеводородов, формирователь изображений поверхности, эхолот и метеорологическую станцию. Дополнительные приборы могли бы также анализировать пробы с морского дна.

Иллюстрация атомной подводной лодки, представленной НАСА.

Прибытие в 2040 году?

На данный момент двумя предпочтительными объектами исследования являются Море Кракена и Море Лигеи, расположенные на северных широтах спутника. Эти два тела огромны. Море Кракена занимает площадь около 400 000 квадратных километров и погружается на глубину не менее 35 метров. А Море Лигеи имеет площадь 130 000 квадратных километров и максимальную глубину 170 метров.

Наконец, что касается календаря, рабочая группа ожидает прибытия в 2040 г. (северная весна) или 2045 г. (лето). Если предположить, что путешествие к Сатурну займет около семи лет, то такую ​​миссию следует запустить в 2030-х годах.

Подписывайтесь на нас
Back to top button