Природа

Почему исследователи нарисовали большие глаза на крупе этих коров?

Хищническое разорение домашнего скота крупными хищниками, такими как львы, и убой последних в отместку являются реальной проблемой в области охраны природы. Исследователи уже несколько лет работают над не смертельными средствами сдерживания. Один из них включает в себя рисование глаз на задних конечностях крупного рогатого скота. И это работает!

Нападения и расправы

В Африке очень часто освещаются конфликты между сельскими жителями и слонами. Толстокожие действительно путешествуют на очень большие расстояния, чтобы напоить и прокормить себя, иногда топча посевы и подвергая себя гневу фермеров. Однако фермеры сталкиваются и с другими угрозами: крупными хищниками.

Для защиты скота стада держат ночью в вольерах. Однако большую часть дня они, как правило, остаются без присмотра, подвергаясь нападениям львов, леопардов и других гиен.

Для заводчиков потери иногда бывают многочисленными. Вот почему они без колебаний охотятся или травят этих крупных плотоядных животных. Это означает, что они также являются наиболее целенаправленными в качестве возмездия. Тревожная ситуация, поскольку эти животные находятся под угрозой вымирания.

Чтобы попытаться исправить эту ситуацию, австралийским исследователям в 2016 году пришла в голову удивительная идея: нарисовать глаза на ягодицах этого крупного рогатого скота. Зачем ? Потому что львы и другие леопарды являются засадными хищниками, которые играют на эффекте неожиданности, чтобы атаковать свою добычу. Обычно все, что нужно добыче, чтобы она заметила их, чтобы хищники прекратили свою атаку.

Тем не менее может ли рисование фальшивых глаз на их шерсти быть достаточным для сдерживания атак?

Исследователь Ненгуба Кейцуметси демонстрирует эту технику заводчику.

Не смертельный трюк, который работает

Чтобы выяснить это, группа исследователей под руководством Нила Р. Джордана из UNSW провела несколько испытаний в районе дельты Окаванго в Ботсване. Здесь могут свободно бродить крупные хищники, и гибель скота является обычным явлением. В ответ заводчики без колебаний убивают животных.

Работая с Botswana Predator Conservation и местными пастухами, исследователи покрасили скот четырнадцати стад, которые недавно пострадали от нападения львов. Треть животных имела глазной узор на крупе, вторая треть имела простые маленькие крестики, а последняя треть не была отмечена. Все они были помещены в одну и ту же зону таким образом, чтобы подвергать их аналогичному риску.

"Мы провели 49 экспериментов, каждый длился 24 дня. За четыре года в исследовании приняло участие 2061 голов крупного рогатого скота", - объясняет Нил Р. Джордан. "В конце концов, наша работа показала, что Львы на самом деле были менее склонны нападать на скот, если у них были нарисованы глаза на крупе".

Действительно, ни одна из 683 коров, у которых был глаз, не была убита хищниками во время исследования. С другой стороны, 15 из 835 немаркированных крупного рогатого скота и четыре из 543 скота, отмеченных простыми крестами, были убиты. Для исследователей очевидно, что этот простой метод может быть использован селекционерами для удержания засадных хищников на расстоянии.

Эти результаты интересны и с точки зрения эволюционной биологии. Узоры глаз иногда видны у бабочек, рыб, земноводных и других птиц. С другой стороны, неизвестно ни одно млекопитающее, у которого есть такие естественные причины сдерживать хищничество. Однако, похоже, львы действительно к нему чувствительны.

Наконец, пока неизвестно, останется ли эта техника эффективной в долгосрочной перспективе. Следует иметь в виду, что это исследование еще совсем недавнее. И если окажется, что львы, кажется, чувствительны к этим отметинам, то вполне возможно, что в конце концов они к ним привыкнут. Поэтому они могут в конечном итоге игнорировать эти сдерживающие факторы.

Читайте Новая Наука в
Back to top button