Астрономия

Планета Вулкан оказалась всего лишь иллюзией


Недавнее открытие в области астрономии бросило тень на одну из самых известных в научной фантастике планет — Вулкан, родную планету знаменитого героя «Звездного пути» Спока. Долгое время считалось, что Вулкан вращается вокруг звезды 40 Эридани А, и казалось, что это подтверждает сближение науки и фантастики. Однако новые исследования показывают, что Вулкан может быть не более чем иллюзией, созданной по прихоти его родительской звезды Кейд.

Радиальная скорость

Представьте, что вы смотрите на звезду с Земли. Обычно она постоянно излучает свет. Однако если вокруг звезды вращается планета, то она оказывает на нее гравитационное воздействие, заставляя звезду слегка перемещаться в пространстве.

Это похоже на то, как если бы вы взяли в руки фонарик и слегка потрясли его: свет, излучаемый фонариком, будет мерцать при этом движении. Точно так же, когда звезда слегка «трясется» под действием гравитации планеты, ее свет претерпевает небольшие изменения.

Эти изменения в свете звезды можно наблюдать с Земли. Когда звезда немного движется к нам, излучаемый ею свет «сжимается» и становится немного голубее. И наоборот, когда звезда удаляется от нас, свет «растягивается» и становится немного краснее.

Измеряя эти тонкие изменения в свете звезды, ученые могут сделать вывод о наличии планеты, вращающейся вокруг звезды. Чем массивнее планета, тем сильнее движется звезда, а значит, тем более выражены изменения в ее свете.

Четыре года назад с помощью этого метода удалось заподозрить существование планеты вокруг звезды Кейд. Это наблюдение вызвало большой интерес ученых из-за ее очевидного сходства со знаменитой вымышленной планетой Вулкан из вселенной «Звездного пути». Вдвое больше Земли, эта планета, казалось, вращалась вокруг своей звезды каждые 42 дня, развиваясь в пригодной для жизни зоне по ходу движения.

Когда наука опровергает вымысел

Группа исследователей под руководством астронома Эбигейл Берроуз из Дартмутского колледжа наконец-то поставила это открытие под сомнение.

Их наблюдения с помощью прибора НАСА NEID, расположенного в Национальной обсерватории Китт-Пик, показали, что колебания, наблюдаемые в движении звезды Кейд, являются не результатом орбитальной планеты, а скорее «импульсами и дрожью» самой звезды.

Чтобы понять это, представьте, что звезда похожа на гигантский желеобразный шар в космосе. Внутри него происходят всевозможные движения и сотрясения в разных местах. Эти внутренние движения звезды могут проявляться на ее поверхности, создавая колебания в ее движении, которые можно наблюдать с Земли.

Эти импульсы и толчки могут быть вызваны различными астрофизическими процессами, происходящими внутри звезды, такими как магнитные извержения, изменения плотности или даже более сложные явления, связанные с ее внутренней структурой.

Внимательно изучив эти колебания, астрономы смогли определить, что они являются прямым результатом этих динамических характеристик, а не планеты, вращающейся вокруг нее.

Это открытие имеет важные последствия. Результаты ставят под сомнение не только предполагаемое существование Вулкана, но и надежность методов обнаружения экзопланет.

Подробности исследования опубликованы в журнале The Astronomical Journal.

Подпишитесь на нас: Вконтакте / Telegram
Back to top button