Палеонтология

Открытие новых пресноводных плезиозавров


Обнаруженные более двухсот лет назад, плезиозавры являются одними из самых знаковых морских существ эпохи динозавров. Подавляющее большинство этих рептилий эволюционировало в море, но некоторые виды могли приспособиться к пресноводным экосистемам, особенно в пустыне Сахара.

Пресноводные плезиозавры

Плезиозавры — это группа морских рептилий, которые были широко распространены почти во всех морях с позднего триаса до позднего мела. Большинство окаменелостей находится в морских отложениях, но некоторые встречаются в солоноватых, с низкой соленостью или пресноводных средах. В журнале Cretaceous Research группа палеонтологов сообщает об обнаружении ископаемых останков трех новых особей в пресноводных речных отложениях формации Кем-Кем, обширного верхнемелового скалистого плато в Марокко.

Ископаемые останки включают несколько зубов, позвонки и плечевую кость. Плечевая кость длиной 1,5 м принадлежит молодой особи, а позвонки, вероятно, принадлежат двум молодым взрослым особям длиной около трех метров. Зубы также демонстрируют сильный износ, похожий на зубы спинозаврид, обитавших в регионе в то время.

В то время как современные плезиозавры из близлежащей формации Бахария в Египте относятся к Polycotylidae, эти плезиозавры демонстрируют характеристики Leptocleididae. Эти небольшие плезиозавры были широко распространены в прибрежной и неморской среде в раннем меловом периоде. Однако это первые пресноводные окаменелости плезиозавра из Марокко.

Жили ли эти животные постоянно в этой среде, как современные речные дельфины, или они могли переключаться между пресной и соленой водой? Палеонтологи отдают предпочтение первой гипотезе. Обилие найденных зубов говорит о том, что эти рептилии в той или иной степени переносили пресную воду. Однако они признают, что вопрос еще не до конца решен.

Мы знаем, что в этих водах охотился и гигантский теропод спинозавр. Тем не менее пресноводная среда этого региона, возможно, была менее опасной по сравнению с морской средой.

В конце мелового периода в водах Марокко существовала экосистема, равной которой не было. Там, где в большинстве современных и древних сред обитает один или два крупных хищных вида, в Кем-Кеме одновременно обитало не менее десятка видов. При таком количестве угроз и конкуренции было бы неудивительно, если бы некоторые предприимчивые плезиозавры решили исследовать устья рек, немного уменьшившись в процессе.

Подписывайтесь на нас
Back to top button