КосмонавтикаНовости

OSIRIS-REx: захваченные образцы астероида вырвались в космос

Несколько дней назад зонд OSIRIS-REx успешно приземлился на астероид Бенну в попытке собрать немного камней и пыли. По данным НАСА, пробоотборная головка была настолько заполнена, что не смогла должным образом закрыться. Результат: материя улетела в космос.

21 октября, спустя четыре года после запуска с мыса Канаверал (Флорида), американский зонд OSIRIS-REX приземлился на астероид Бенну, находящийся более чем в 330 миллионах километров от Земли. Идея заключалась в том, чтобы собрать не менее шестидесяти граммов образца, чтобы доставить их на Землю. Имея это ввиду, корабль медленно спустился вниз, прежде чем «поцеловать» поверхность астероида в течение примерно шести секунд, задействовав механизм отбора проб.

Во время этой короткой посадки зонд взорвал немного газообразного азота на поверхности Бенну с целью поднять немного материала, который затем был собран пробоотборной головкой руки. Находясь на расстоянии более 300 миллионов километров, НАСА, с другой стороны, должно было подождать несколько дней, прежде чем смогло подтвердить или нет успех операции.

Небольшая техническая проблема, но реальный успех

Согласно недавнему сообщению американского агентства, OSIRIS-REx фактически собрал гораздо больше материалов, чем ожидалось (несколько сотен граммов). С другой стороны, пробоотборная головка проникла так глубоко в поверхность астероида (48 сантиметров) и с такой силой, что некоторые камни застряли на краю "крышки".

В результате некоторая материя ушла в космос. Тем не менее NASA предпочитает пить стакан наполовину полный: миссия была действительно успешной. Однако мы не будем точно знать, сколько материи собрал зонд, прежде чем он вернется на Землю. Учитывая скорость утечки этих образцов, НАСА предпочло "пропустить стадию взвешивания" и поместить образцы непосредственно под крышку.

На этих изображениях, сделанных камерой SamCam зонда 22 октября 2020 года, видно, что некоторые частицы медленно вылетают из пробоотборной головки. Предоставлено: НАСА.

OSIRIS-REx вернется в 2023 году

OSIRIS-REx покинет окрестности астероида в марте следующего года, а затем, 24 сентября 2023 года, вернётся на Землю, чтобы сбросить свои образцы в американской пустыне Юта. Этот материал, практически не изменившийся в течение 4,6 миллиарда лет, будет изучен учеными всего мира. Тогда мы могли бы узнать больше о формировании Солнечной системы. Эти образцы могли также содержать ингредиенты, которые могли привести к эволюции жизни на Земле.

Наконец, напомним, что японский зонд Hayabusa2 также приземлился на астероид Рюгу несколько месяцев назад с целью сбора образцов. Он, как правило, должен приземлиться в Австралии 6 декабря следующего года.

Читайте Новая Наука в
Back to top button