Палеонтология

Окаменелость рыбы показывает эволюционное происхождение человеческой руки

Палеонтологи идентифицировали примитивные кости пальцев в 380-миллионном рыбном ископаемом. Это выдающееся открытие проливает свет на происхождение человеческой руки.

Эволюция рыбы в тетрапод, четырехногих позвоночных, была одним из самых решающих событий в нашей истории. Однако уход с мелководья на освоение земли не произошел в одночасье. Чтобы сопровождать этот невероятный переход, требовались анатомические преобразования, связанные с дыханием, слухом и питанием. Пришлось также заменить плавники руками и ногами. Это позволило рыбам лучше поддерживать свой вес во время коротких вылазок на берег. Именно эта тема и интересует нас сегодня.

Чтобы понять, как эти плавники постепенно трансформировались, палеонтологи изучают окаменелости элпистостегальных образцов. Между 393 и 359 миллионами лет назад они демонстрировали как рыбные, так и четвероногие характеристики.

Именно здесь вступает в игру Elpistostege watsoni, которая развивалась на нашей планете около 380 миллионов лет назад. Исследователи обнаружили окаменевший образец в составе образования Эскуминака (Квебек). Эта рыба длиной 1,57 м была в свое время самым крупным хищником в своей мелкой морской среде обитания.

Пальцы, спрятанные под плавником

Этот образец отличается почти полным скелетом (см. Выше). Палеонтологи из Университета Флиндерс (Австралия) и Квебекского университета недавно имели возможность внимательно изучить один из его относительно хорошо сохранившихся грудных плавников.

С помощью высокоэнергетической компьютерной томографии исследователи затем обнаружили наличие плечевой кости (руки), лучевой кости, локтевой кости (предплечья), рядов карпусов (кости запястья у тетрапод) и фаланг, организованных в пальцах.

Эти кости все еще вложены внутрь плавника, так что это не совсем "настоящие пальцы". Тем не менее как отмечают исследователи, мы здесь действительно находимся в присутствии "первого определенного (и не противоречивого) случая рыбы с костями пальцев".

Другими словами, эти маленькие кости, найденные внутри плавника (в эволюционном смысле), такие же, как и у вас на руках.

Следующим шагом будет для этих исследователей сосредоточиться на черепе образца. Цель здесь будет заключаться в том, чтобы сравнить его с первыми четвероногими. Таким образом, мы сможем лучше понять этот невероятный переход, который произошел около 380 миллионов лет назад.

Источник

Читайте Новая Наука в
Back to top button