Планетология

Обнаружен "червь Экскалибур" возрастом 400 миллионов лет


Согласно английской легенде, Экскалибур - это волшебный меч, которым владел король Артур. Сегодня легенда об этом клинке продолжает жить... благодаря доисторическому червю. Группа исследователей подробно рассказывает об открытии этого древнего и тяжеловооруженного организма.

Аннелиды - червеобразные метамеризованные протостомальные животные. Другими словами, это "черви". Махаэридия - уникальная группа палеозойских кольчатых червей, которые секретируют кальцитовый панцирь, состоящий из склеритов, соединенных дорсально по длине животного. Сохранившиеся останки этих древних организмов чаще всего разъединены, что ограничивает наше понимание функциональной защиты, обеспечиваемой этой биологической броней.

В журнале Papers in Palaeontology группа специалистов пишет об одном из таких животных, сохранившихся куда лучше.

"Рыцари" девона

Познакомьтесь с Lepidocoleus caliburnus. Этот древний подводный червь длиной едва ли в сантиметр, явно не был размером со своего тезки Артура. Однако он был тяжело бронирован, покрыт перекрывающимися пластинами кристаллов кальцита, которые шли по всей длине его тела.

Недавно обнаруженная окаменелость "червя Экскалибура" на материковой части Австралии.

Считается, что наряду со своим двоюродным братом Lepidocoleus shurikenus (или "червь Сюрикен") Lepidocoleus caliburnus жил около 400 миллионов лет назад на территории современной Австралии. Оба вида, вероятно, жили на мелководье коралловых рифов, питаясь органическими отходами. Что касается этой знаменитой брони, то она часто предназначалась для защиты от хищников.

Чтобы выяснить, насколько хорошо были защищены эти существа, авторы провели микротомографическое сканирование окаменелостей для создания трехмерных цифровых моделей их броневых пластин. При этом исследователи смогли практически разделить отдельные компоненты брони, определив степень их перекрытия.

Черви "Экскалибур" и червь "Сюрикен" имели перекрывающиеся системы броневых пластин.

Исследователи обнаружили, что эти черви на самом деле имеют две системы брони. Одна из них проходила по всей длине скелета, а другая охватывала обе стороны. Эти анализы показывают, что эти черви могли свернуться клубочком, чтобы лучше отражать хищников.

Несмотря на клыки, эти черви в конце концов исчезли, как и многие другие существа, во время крупного вымирания в конце девонского периода, 365 миллионов лет назад. К тому времени около 75% жизни на Земле было уничтожено.

Подписывайтесь на нас
Back to top button