Астрономия

Новая "мини-луна" Земли может быть всего лишь частью ракеты

Ожидается, что наша планета захватит новую «мини-луну» в период с октября 2020 года по май 2021 года. Однако природа этого объекта обсуждается. По мнению некоторых исследователей, действительно возможно, что его происхождение является искусственным.

У Земли есть только один естественный спутник: Луна. Однако время от времени более мелкие объекты могут оказаться временно захваченными гравитационным притяжением нашей планеты перед отправкой обратно в космос. Эти объекты - «мини-луны». На сегодняшний день подтверждены только два из них - 2006 RH120, который посетил нас в 2006 и 2007 годах, и 2020 CD3, который покинул нас в апреле прошлого года.

Тем не менее мы знаем, что в следующем месяце новый объект будет захвачен земной гравитацией. Эта новая «мини-луна», получившая название 2020 SO, обычно должна оставаться в этом районе до мая 2021 года, прежде чем отправиться в другое место.

Как вы можете видеть из приведенного ниже моделирования, траектория 2020 SO предполагает, что он будет входить и выходить через две точки Лагранжа Земли, гравитационно устойчивые точки, созданные взаимодействием Земли с Солнцем.

Кусок ракеты, запущенной в 1966 году?

В базе данных JPL Small-Body 2020 SO классифицирован как астероид "Аполлон" - класс астероидов, пути которых пересекают орбиту Земли. Но действительно ли это природный объект? По мнению некоторых астрономов, 2020 SO может фактически быть просто космическим мусором.

Несколько характеристик подтверждают эту гипотезу. Объект расположен на той же траектории орбиты, что и Земля (он не наклонен). Его эксцентриситет - форма орбиты - также почти одинаковый. Наконец, его скорость намного ниже средней скорости астероида Аполлона.

Пол Чодас из JPL предполагает, что это ступени ракеты Atlas-Centaur, запущенной в 1966 году НАСА для развертывания лунного зонда
Сервейер-2. Обычно космические агентства делают все возможное, чтобы попытаться отследить перемещения этого мусора, но космическая среда настолько непредсказуема, что подавляющее большинство из них быстро теряется для дальнейших действий.

Кроме того, предполагаемый размер 2020 SO - от 6,4 до 14 метров в длину - также, похоже, соответствует свойствам Atlas-Centaur 1960-х годов, высота которого в то время составляла чуть более двенадцати метров.

Запуск Surveyor I ракетой Atlas Centaur (1966 г.).

На данный момент не решен вопрос о характере обсуждаемой объекта. Обычно ожидается, что 2020 SO достигнет своей ближайшей точки к Земле (перигея) 1 декабря. Тогда он окажется менее чем в 50 000 км от нашей планеты. Надеясь, что это достаточно близко, чтобы астрономы могли окончательно определить его природу. Возможно, мы могли бы различить приблизительную форму или определить, как этот объект отражает свет.

Back to top button